ARISTEAS DE BRIEF VAN

Ten tijde van de joodse gevangenschap in Egypte ontpopt Ptolemaeus Philadelphus zich als de eerste grote bibliofiel. Hij verlangt ernaar alle boeken van de wereld in zijn bibliotheek te hebben; en om de "wetten van Mozes" te krijgen, biedt hij aan om 100.000 gevangenen te ruilen voor dat werk, uitroepend; "Het is inderdaad een kleine zegen!"

 

Naar Index

Hoofdstuk 1 

De zoektocht om de gevangenen te bevrijden. 

1. Sinds ik materiaal heb verzameld voor een gedenkwaardige geschiedenis van mijn bezoek aan Eleazar, de hogepriester van de Joden. En omdat u, Philocrates, geen gelegenheid hebt laten liggen om mij eraan 

te herinneren een verslag te krijgen over de motieven en het doel van mijn missie, heb ik geprobeerd de kwestie duidelijk voor u uiteen te zetten. 

2. Want ik merkte dat je een natuurlijke liefde voor leren bezit, een eigenschap die de mens het hoogste bezit om voortdurend te proberen zijn kennis aan te vullen, hetzij door de studie van de geschiedenis, hetzij door daadwerkelijke deelname aan de gebeurtenissen zelf. 

3. Op deze manier, door de edelste elementen voor zichzelf te nemen, wordt de ziel gevestigd in zuiverheid, en nadat ze haar doel heeft gesteld op vroomheid, het edelste doel van allemaal, gebruikt ze dit als haar onfeilbare gids, en verwerft ze zo een duidelijk doel. 

4. Het was mijn toewijding bij het nastreven van religieuze kennis die me ertoe bracht de ambassade te beginnen bij de man die ik heb genoemd, die door zijn eigen burgers en anderen in hoog aanzien stond, zowel vanwege zijn deugd als zijn majesteit. . En die in zijn bezit had de documenten van de hoogste waarde voor de Joden, zowel in zijn eigen land als in andere landen, voor de interpretatie van de goddelijke wet, want hun wetten zijn geschreven op lederen perkamenten in Joodse karakters. 

5. Ik heb dit toen met enthousiasme ondernomen nadat ik eerst een gelegenheid had gevonden om bij de koning te pleiten namens de Joodse gevangenen die door de vader van de koning van Judea naar Egypte waren vervoerd toen hij deze stad voor het eerst in bezit kreeg en het land van Egypte.

6. Het is de moeite waard dat ik u dit verhaal vertel, ook omdat ik er van overtuigd ben dat u, met uw gezindheid tot heiligheid en uw medeleven met mensen die in overeenstemming met de heilige wet leven, des te gemakkelijker zult luisteren naar het verslag dat ik voor ogen heb. uiteengezet. Want u bent zelf onlangs van het eiland naar ons gekomen en verlangt ernaar alles te horen wat de neiging heeft om de ziel op te bouwen. 

7. Ik heb u bij een eerdere gelegenheid een verslag van de feiten gestuurd, waarvan ik dacht dat het de moeite waard was om te vertellen over het Joodse ras, een verslag dat werd verkregen van de meest geleerde hogepriester, van de meest geleerde in het land Egypte. 

8. En aangezien u zo gretig bent om de kennis van die dingen te verwerven die de geest ten goede kunnen komen, voel ik me verplicht om u alle informatie te verstrekken die in mijn macht ligt. 

9. Ik voel dezelfde plicht jegens allen die dezelfde gezindheid bezitten, maar ik voel het vooral jegens u, aangezien u de aspiraties hebt, die zo nobel zijn. En aangezien je mijn broer bent in karakter als niet minder dan in bloed als iemand die ťťn is met mij in het najagen van goedheid. 

10. Want noch het plezier dat aan goud wordt ontleend, noch aan enig ander van de bezittingen die door oppervlakkige geesten worden gewaardeerd - levert hetzelfde voordeel op als het najagen van cultuur en de studie die we besteden aan het veiligstellen ervan. 

11. Maar om u niet te vermoeien door een al te lange inleiding, zal ik onmiddellijk overgaan tot de inhoud van mijn verhaal. 

12. Demetrius van Phalerum, het district van de bibliotheek van de koning, ontving enorme sommen geld om zoveel mogelijk alle boeken ter wereld te verzamelen. 

13. En door middel van aankoop en transcriptie voerde hij dit doel van de koning naar zijn beste vermogen uit.

14. Toen ik er een keer bij was, werd hem gevraagd; hoeveel duizenden boeken waren er in de bibliotheek? En hij antwoordde: 'Meer dan tweehonderdduizend o koning, en ik zal in de nabije toekomst proberen om ook de rest te verzamelen, zodat het totaal van vijfhonderdduizend kan worden bereikt. Mij is verteld dat de wetten van de Joden de moeite waard zijn. transcriberen, verdient een plek in onze bibliotheek. " 

15. "Wat moet u ervan weerhouden dit te doen? Dus antwoordde de koning, alles wat nodig is, staat tot uw beschikking." 

16. Demetrius antwoordde toen; 'Ze moeten worden vertaald, want in het land van de Joden gebruiken ze een eigenaardig alfabet, net zoals de Egyptenaren een speciale lettervorm hebben en een eigenaardig dialect spreken. 

17. Ze worden verondersteld de Syrische taal te gebruiken, maar dit is niet het geval, hun taal is heel anders. '' En de koning, die de feiten van de zaak had begrepen, gaf opdracht aan hem een brief te schrijven aan de Joodse hogepriester die zijn doel zou kunnen worden bereikt. 

18. En denkend dat de tijd was gekomen om de eis, die ik vaak aan Sosiblus van Tarentum en Andreas, de chef van de lijfwacht, had voorgelegd, voor de emancipatie van de Joden in te drukken. Want toen de vader van de koning door een combinatie van geluk en moed zijn aanval op het hele district Celosyria en FeniciŽ tot succes had gebracht, bracht hij tijdens het terroriseren van het land tot onderwerping een aantal van zijn vijanden over, en anderen bracht hij terug tot gevangenschap. 

19. Het aantal van degenen die hij uit het land van de Joden naar Egypte vervoerde, bedroeg niet minder dan honderdduizend. 

20. Van hen bewapende hij dertigduizend uitgezochte mannen en vestigde ze in de garnizoenen in de districten van het land. 

21. En zelfs daarvoor waren grote aantallen Joden met de Perzen naar Egypte gekomen. En in een eerdere periode waren er nog anderen gestuurd om Psammetichus te helpen bij zijn veldtocht tegen de EthiopiŽrs, maar deze waren niet zo talrijk als de gevangenen die Ptolemaeus, de zoon van Lagus, vervoerde.

22. En zoals ik al eerder zei, Ptolemaeus koos de beste hiervan uit, mannen die in de bloei van hun leven waren en bekend stonden om hun moed. Deze bewapende hij hen, maar de grote massa van de anderen die daarvoor te oud of te jong waren en ook de vrouwen, bracht hij terug tot slavernij. Niet dat hij dit uit eigen vrije wil wilde doen, maar hij werd daartoe gedwongen door zijn soldaten die ze opeisten als beloning voor de diensten die ze in de oorlog hadden bewezen. 

23. Na aldus de gelegenheid te hebben gekregen om hun emancipatie veilig te stellen, richtte ik mij tot de koning met de volgende argumenten; Laten we niet zo onredelijk zijn dat we onze woorden door onze daden laten liegen. 

24. Aangezien de wet, die we niet alleen willen transcriberen, maar ook vertalen, tot het hele joodse ras behoort, welke rechtvaardiging zal er dan gevonden worden voor ons verlangen terwijl zulke grote aantallen van hen in een staat van slavernij blijven in uw koninkrijk? 

25. Laat in de volmaaktheid en rijkdom van uw goedertierenheid degenen vrij die in zo'n ellendige slavernij worden vastgehouden, aangezien ik met moeite heb ontdekt dat de God die hun hun wet gaf, de God is die ook uw koninkrijk in stand houdt. 

26. Ze aanbidden dezelfde God, de Heer en Schepper van het universum, als alle andere mensen en wijzelf, o koning; hoewel we Hem bij verschillende namen noemen. 

27. Zijn Naam werd Hem zeer toepasselijk geschonken door onze eerste voorouders om aan te geven dat Hij, door wie alle dingen met leven zijn begiftigd en tot bestaan ​​komen, noodzakelijkerwijs de heerser en Heer van het universum is. Geef daarom de hele mensheid een voorbeeld van mededogen door degenen die in slavernij worden vastgehouden, vrij te laten. 

28. En na een korte pauze, terwijl ik een gebed tot God opzond, dat Hij de geest van de koning zo zou bestempelen dat alle gevangenen in vrijheid zouden worden gesteld (want het menselijk ras, dat de schepping van God is, is door hem beÔnvloed en beÔnvloed) 

29. Daarom riep ik met verschillende gebeden Hem aan die het hart regeert, opdat de koning zou worden gedwongen mijn verzoek in te willigen. Want ik had grote verwachtingen met betrekking tot de redding van de mannen sindsdienIk was ervan verzekerd dat God de vervulling van mijn gebed zou toestaan. 

30. Want wanneer mensen vanuit zuivere motieven een actie plannen in het belang van gerechtigheid en het verrichten van nobele daden, brengt de Almachtige God hun inspanningen en doel tot een succesvol einde. 

31. En de koning hief zijn hoofd op en keek met een opgewekt gezicht naar mij op en vroeg: hoeveel duizend denkt u dat ze zullen tellen? 

32. Andreas toen, die vlakbij stond, antwoordde: Iets meer dan honderdduizend. "Het is inderdaad een kleine gunst", zei de koning die Aristheas van ons vraagt! 

33. Toen zeiden Sosibius en enkele anderen die aanwezig waren. Het zal inderdaad een passend eerbetoon zijn aan uw waardigheid om de bevrijding hiervan aan te bieden als een daad van toewijding aan de allerhoogste God. 

34. U bent zeer geŽerd door de Almachtige God, en u hebt boven al uw voorvaders in heerlijkheid verheugd; het is dan alleen passend dat u Hem het grootste dankoffer geeft dat in uw macht ligt. 

35. En zeer verheugd met deze argumenten, gaf hij het bevel om het loon van de soldaten bij te tellen met het bedrag van het aflossingsgeld. Dat twintig drachmen voor elke slaaf aan de eigenaars moeten worden betaald, en dat er een openbare orde moet worden uitgevaardigd met het register van de gevangenen eraan gehecht. 

36. Hij toonde veel enthousiasme in de zaak, want God had ons doel in zijn geheel vervuld en dwong hem niet alleen degenen te verlossen die met het leger van zijn vader naar Egypte waren gekomen, maar ook degenen die eerder waren gekomen. in zijn koninkrijk. 

37. Er werd hem op gewezen dat het losgeld meer dan vierhonderd talenten zou bedragen. 

38. En ik denk dat het nuttig zou zijn om een kopie van het decreet in te voegen, want hierin zal de waardigheid van de koning die door God werd gemachtigd om zo'n grote menigte te redden, meer tot uiting komen. 

39. Het decreet van de koning liep als volgt. Allen die in het leger van onze vader dienden tijdens de veldtocht tegen SyriŽ en FeniciŽ bij de aanval op het land van de Joden, en die in het bezit kwamen van Joodse gevangenen die hen terugbrachten naar de stad AlexandriŽ en het land Egypte, of verkocht ze aan anderen. 

40. En in dezelfde gevallen alle gevangenen die voor die tijd in ons land waren, of later hiernaartoe werden gebracht, allen die zulke gevangenen bezitten, moeten ze onmiddellijk in vrijheid stellen en twintig drachmen per hoofd ontvangen als losgeld.

41. De soldaten zullen dit geschenk bovenop hun loon ontvangen, de anderen uit de schatkist van de koning. 

42. Wij denken dat het tegen de wil van onze vader en tegen alle fatsoen was dat ze gevangen hadden moeten worden genomen, en dat de verwoesting van hun land en het transport van de Joden naar Egypte een daad van militaire baldadigheid was. 

43. De buit, die op het slagveld op de soldaten viel, was alle buit, die ze hadden moeten claimen. 

44. Bovendien was het een daad van absoluut onrecht om de mensen tot slavernij te reduceren. Daarom, aangezien wordt erkend dat we gewend zijn om gerechtigheid te betonen aan alle mensen, en vooral aan degenen die oneerlijk in een toestand van dienstbaarheid verkeren. 

45. En aangezien we ernaar streven om eerlijk met alle mensen om te gaan volgens de eisen van gerechtigheid en vroomheid, hebben we, met betrekking tot de personen van de Joden die in enige toestand van slavernij verkeren in enig deel van onze heerschappij, verordend dat degenen die die ze bezit, ontvangt de bedongen som geld en stelt ze in vrijheid. En dat niemand laat zien dat hij zijn verplichtingen nakomt. 

46. Binnen drie kleien na de publicatie van dit decreet, moeten ze een lijst maken van de slaven voor de officieren die zijn aangesteld om onze wil uit te voeren, en onmiddellijk de personen van de gevangenschap tevoorschijn halen. 

47. Want wij zijn van mening dat het voor ons en voor onze aangelegenheden voordelig zal zijn dat de kwestie tot een einde wordt gebracht. 

48. Een ieder die erom geeft, mag informatie geven over een ieder die het decreet ongehoorzaam is op voorwaarde dat de man schuldig wordt bevonden, hij zal dan zijn slaaf worden, maar zijn eigendom zal aan de koninklijke schatkist worden gegeven. 

49. Toen aldus het decreet ter goedkeuring aan de koning werd voorgelezen, bevatte het alleandere bepalingen behalve de zin, alle gevangenen die voor die tijd in het land waren, of later hierheen werden gebracht. 

50. En in zijn waardigheid en uitgestrektheid van zijn hart voegde de koning deze clausule toe. En hij gaf bevel dat de toekenning van geld dat nodig was voor de aflossing volledig zou worden gestort bij de betaalmeesters van de strijdkrachten en de koninklijke bankiers. En zo werd de zaak beslist en het decreet bekrachtigd binnen zeven dagen. 

51. De toelage voor de verlossing bedroeg meer dan zeshonderdzestig talenten, aangezien ook veel zuigelingen aan de borst samen met hun moeders werden geŽmancipeerd. 

52. En toen de vraag werd opgeworpen of de som van twintig drachmen ook hiervoor betaald moest worden, bood de koning aan dat het gedaan zou worden, en aldus voerde hij zijn beslissing op de meest uitgebreide manier uit. 

 

Hoofdstuk 2 

1. Toen dit was gebeurd, gaf hij Demetrius opdracht een gedenkteken op te stellen met betrekking tot de transcriptie van de joodse boeken. 

2. Want alle staatszaken werden vroeger door middel van decreten en met de grootste nauwkeurigheid door deze Egyptische koningen uitgevoerd, en niets werd op een slordige of lukrake manier gedaan. 

3. En dus voegde ik kopieŽn toe van de herinnering aan de brieven, het aantal verzonden wijken en de aard van elk, aangezien ze stuk voor stuk de grootsheid en technische vaardigheid overtroffen. 

4. Het volgende is een kopie van het gedenkteken, dat van Demetrius aan de grote koning. Aangezien u mij instructies hebt gegeven, o koning, dat de boeken die nodig waren om de bibliotheek compleet te maken, hij samen moest verzamelen en dat de defecte boeken moesten worden gerepareerd. 

5. Ik heb mij met de grootste zorg aan de vervulling van uw wensen gewijd en heb u nu het volgende voorstel voorgelegd. De boeken van de wet van de joden ontbreken in de bibliotheek 

6. Ze zijn geschreven in de Hebreeuwse karakters en taal, en zijn onzorgvuldig geÔnterpreteerd, en vertegenwoordigen niet de originele tekst, dus ik ben geÔnformeerd door degenen die het weten; want ze hebben nooit de zorg van een koning gehad om hen te beschermen.

7. Het is noodzakelijk dat deze nauwkeurig worden gemaakt voor uw bibliotheek, aangezien de wet die ze bevatten, voor zover deze van goddelijke oorsprong is, vol wijsheid en vrij van alle onvolkomenheden is. 

8. Om deze reden hebben literaire mannen en dichters, en de massa historische schrijvers, en de mannen die in overeenstemming met hen geleefd hebben en leven, afgezien van het verwijzen naar deze boeken, omdat hun levensopvatting zo heilig en religieus is als Hecataeus. van Abdera zegt; 

9. Als het u goeddunkt, o koning, zal er een brief worden geschreven aan de hogepriester in Jeruzalem met het verzoek om zes oudsten uit elke stam te sturen, mannen die het edelste leven hebben geleid en het meest bekwaam zijn in hun wet. 

10. Dit opdat we deze punten kunnen ontdekken waar de meeste van hen het over eens zijn, en dus nadat we een nauwkeurige vertaling hebben verkregen, dat dezelfde op een opvallende plaats kan worden geplaatst op een manier die het werk zelf waardig is, dus dat dit doel van jou voortdurend kan gedijen. 

11. Toen daarom dit monument was gepresenteerd, gaf de koning opdracht een brief aan Eleazar te schrijven waarin hij ook een verslag van de emancipatie van de gevangenen gaf. 

12. En hij gaf 50 talenten goud, en zeventig talenten zilver, en een grote hoeveelheid kostelijk gesteente om schalen en fiooltjes te maken, en een tafel en drinkbekers. 

13. Hij gaf ook opdracht aan degenen die de bewaring van de schatkist hadden om de handwerkslieden toe te staan een selectie te maken van de materialen die ze voor het doel nodig hadden, en dat 100 talenten in geld moesten worden gestuurd om offers te brengen voor de tempel en voor andere behoeften. 

14. Ik zal u een volledig verslag geven van het vakmanschap nadat ik u de afschriften van de brieven heb voorgelegd, de brief van de koning is dan als volgt; 

15. Koning Ptolemaeus zendt groeten en groet aan de hogepriester Eleazar. 

16. Aangezien er veel Joden in ons rijk zijn gevestigd die door dePerzen in de tijd van hun macht, en nog veel meer die met mijn vader als gevangenen naar Egypte kwamen. Hiervan werden grote aantallen in het leger geplaatst en kregen ze een hoger loon dan normaal. En nadat hij de loyaliteit van hun leiders had bewezen, bouwde hij forten en plaatste ze onder hun hoede, zodat de inheemse Egyptenaren door hen geÔntimideerd konden worden. 

17. En toen ik de troon besteeg, nam ik een vriendelijke houding aan jegens al mijn onderdanen, en meer in het bijzonder jegens degenen die burgers van jou waren. Ik heb meer dan honderdduizend gevangenen in vrijheid gesteld en hun eigenaars de juiste marktprijs voor hen betaald, en als er ooit enig kwaad is aangedaan aan uw volk door de hartstocht van de menigte, heb ik hen genoegdoening gegeven. 

18. Het motief dat tot mijn handelen leidde, was het verlangen om vroom te handelen en de allerhoogste God een dankoffer te geven voor het handhaven van mijn koninkrijk in vrede en grote glorie in de hele wereld. 

19. Bovendien heb ik degenen van uw volk die in de bloei van hun leven waren voor mijn leger opgeroepen, en degenen die geschikt waren om aan mijn persoon gehecht te worden, en degenen die het vertrouwen waardig waren van de rechtbank die ik in officiŽle posities heb gevestigd. 

20. Sindsdien wil ik mijn dankbaarheid betuigen aan deze mannen, en aan de Joden over de hele wereld, en aan de generaties die nog komen. Ik heb besloten dat uw wet zal worden vertaald uit de Hebreeuwse taal, die in gebruik is onder u, in de Griekse taal, dat deze boeken mogen worden toegevoegd aan de andere koninklijke boeken in mijn bibliotheek 

21. Daarom zal het een goedheid van uw kant zijn en een beloning voor mijn ijver als u zes oudsten uit elk van uw stammen kiest, mannen van nobel leven, bekwaam in uw wet, en in staat om het uit te leggen, dat in vragen van geschil kunnen we het vonnis ontdekken waar de meerderheid het mee eens is, want het onderzoek is van het hoogst mogelijke belang. 

22. Ik hoop grote bekendheid te verwerven door de vervulling van dit werk, en ik heb Andreas, de chef van mijn lijfwacht, en Aristheas gestuurd - mannen die ik hoog in het vaandel heb staan, om de zaak voor te leggen. 

23. Tezamen met honderd talenten zilver, de eerstelingen van mijn offer voor de tempel en de offers en andere religieuze riten. 

24. Als u mij wilt schrijven over uw wensen in deze zaken, dan zult u mij een grote gunst verlenen en mij een nieuwe belofte van vriendschap schenken, want al uw wensen zullen zo spoedig mogelijk worden vervuld. Afscheid.Eleazars brief. 

25. Op deze brief antwoordde Eleazar passend als volgt; Eleazar, de hogepriester, groet koning Ptolemaeus, zijn ware vriend. 

26. Mijn hoogste wensen zijn voor uw welzijn en het welzijn van koningin Arsinoe, uw zus, en uw kinderen. 

27. Ik ben ook gezond; Ik heb uw brief ontvangen en ben zeer verheugd over uw doel en uw nobele raad. 

28. Ik riep het hele volk bijeen en las het hun voor, opdat zij zouden weten van uw toewijding aan onze God. 

29. Ik liet hun ook de bekers zien die jullie zonden, 20 van goud en 30 van zilver, de vijf schalen, en de inwijdingstafel, en de honderd talenten zilver voor het offeren van de slachtoffers en voor de dingen waarin de tempel is van behoefte. 

30. Deze gaven werden mij aangeboden door Andreas, een van je meest geŽerde dienaren, en door Aristheas, zowel goede als echte mannen, onderscheiden door hun geleerdheid en in elk opzicht waardig om vertegenwoordigers te zijn van je hoge principes en rechtvaardige doeleinden. 

31. De mannen gaven mij uw boodschap en ontvingen van mij een antwoord in overeenstemming met uw brief; Ik zal met alles instemmen, wat voor u voordelig is, ook al is uw verzoek zeer ongebruikelijk. 

32. Want u hebt op veel manieren grote en nooit te vergeten voordelen aan onze burgers geschonken. Daarom heb ik onmiddellijk offers gebracht namens jou, je zus, je kinderen en je vrienden.

33. En alle mensen baden dat uw plannen voortdurend zouden slagen, en dat de Almachtige God uw koninkrijk in vrede met eer zou bewaren, en dat de vertaling van de heilige wet voor u voordelig zou blijken en met succes zou worden uitgevoerd. 

34. In aanwezigheid van al het volk heb ik zes oudsten uit elke stam uitgekozen, goede en ware mannen, en ik heb ze naar jullie toe gestuurd met een kopie van onze wet. 

35. Het zal een goedheid zijn, o rechtvaardige koning, als u instructies geeft dat zodra de vertaling van de wet is voltooid, de mannen in veiligheid aan ons zullen worden teruggegeven. Afscheid. 36. Hieronder volgen de namen van de oudsten. Van de eerste stam, Jozef, Hizkia, Zacharias, Johannes, Hizkia, Elisa. 

37. Van de tweede stam, Judas, Simon, Samuel, Adaus, Matthatias, Eschlemias. Van de derde stam, Nehemia, Joseph, Theodosius, Baseas, 0rnias, Dakis. 38. Van de vierde stam, Jonathan, Abraeus, Elisa, Ananias, Chabrias. Van de vijfde stam, Isaac, Jacob, Jezus, Sabbataeus, Simon, Levi. 

39. Van de zesde stam, Judas, Jozef, Simon, Zacharias, Samuel, Selemas. Van de zevende stam, Sabbatocus, Zedekia, Jacob, Isaac, Jesias, Natthaeus. 

40. Van de acht stam, Theodosius, Jason, Jezus, Theodotus, John, Jonathan. Van de negende stam, Theodosius, Abraham, Arsamos, Jason, Endemias, Daniel. 

41. Van de tiende stam: Jeremia, Eleazar, Zacharia, Baneas, Elisa, Dathaeus. Van de elfde stam, Samuel, Joseph, Judas, Jonathes, Chabu, Dositheus. 

42. Van de twaalfde stam, Isaelus, John, Theodosius, Arsamos, Ablates, EzechiŽl. 

43. Ze waren in totaal tweeŽnzeventig. Dat was het antwoord dat Eleazar en zijn vrienden op de brief van de koning gaven. 

 

Hoofdstuk 3 

Beschrijving van het kunstwerk. 

1. Ik ga nu over tot het inlossen van mijn belofte en geef een beschrijving van de kunstwerken. 

2. Ze werden met uitzonderlijke vaardigheid gemaakt, want de koning spaarde kosten noch moeite en hield persoonlijk toezicht op de arbeiders.. Ze konden daarom geen enkel deel van het werk bederven of nalatig afmaken. Ik zal u allereerst een beschrijving van de tafel geven. 

4. De koning was bezorgd dat dit stuk werk van uitzonderlijk grote afmetingen zou zijn, en hij deed navraag bij de plaatselijke Joden naar de grootte van de tafel die momenteel in de tempel te Jeruzalem staat.

 5. En toen ze de afmetingen beschreven, ging hij verder met de vraag of hij een grotere constructie mocht maken. 

6. En enkele van de priesters en andere Joden antwoordden dat er niets was dat hem belette. 

7. En hij zei dat hij ernaar verlangde om het vijf keer zo groot te maken, maar hij aarzelde om te voorkomen dat het nutteloos zou blijken te zijn voor de tempeldiensten. 

8. Hij wenste dat zijn gave niet alleen in de tempel zou worden gestationeerd, maar dat het hem veel meer genoegen zou geven als de mannen die de offers brachten, op de juiste manier op de tafel konden staan die hij had gebracht. 

9. Hij veronderstelde niet dat het te wijten was aan gebrek aan goud dat de voormalige tafel een kleinere afmeting had gehad, maar er schijnt, zo zei hij, een reden te zijn geweest waarom hij van deze afmeting was gemaakt. 

10. Want als het bevel was gegeven, zou er geen gebrek zijn aan middelen, daarom moeten we niet overtreden of verder gaan dan de juiste maat. 

11. Tegelijkertijd beval hij hen om alle veelvoudige vormen van kunst in dienst te nemen, want hij was een man met zeer verheven opvattingen en aard, God had hem begiftigd met een scherpe verbeeldingskracht die hem in staat stelde zich de verschijning voor te stellen die zou zijn. gepresenteerd. 

12. Hij beval ook dat waar er geen instructies in de Schriften waren, alles daar zo mooi mogelijk moest worden gemaakt. 

13. En toen zulke instructies werden vastgelegd, moesten ze naar de letter worden uitgevoerd. Zemaakte de tafel 2 el lang en 1 el breed, en een halve el hoog, en maakte hem van puur, massief goud. 

14. Wat ik beschrijf was niet dun goud dat over een andere fundering werd geplaatst, maar de hele constructie was van massief, aan elkaar gelast goud. En ze maakten er een rand omheen van een handbreedte. 

15. En er was een krans van golfwerk in reliŽf gegraveerd in de vorm van wonderbaarlijke touwen aan de drie zijden. 

16. Want het was driehoekig van vorm en de stijl van het werk was aan alle kanten precies hetzelfde. 

17. Van de twee kanten onder de rand was de ene, die schuin naar beneden liep naar de tafel, een heel mooi stuk werk, maar het was de buitenkant die de blik van de toeschouwer trok. 

18. De bovenrand van de twee zijden was toen, verhoogd, scherp, aangezien, zoals we al zeiden, de rand driezijdig was vanuit welk gezichtspunt men hem ook benaderde. 

19. En er waren lagen kostbare stenen in het midden van het in reliŽf gemaakte koordwerk, en ze waren met elkaar verweven door een onnavolgbaar artistiek apparaat. 

20. En ter wille van de veiligheid werden ze allemaal vastgemaakt met gouden naalden die in perforaties in de stenen werden gestoken, en aan de zijkanten werden ze samengeklemd door middel van sluitingen om ze stevig vast te houden. 

21. Op het deel van de rand rond de tafel dat schuin omhoog liep en de ogen ontmoette, was een patroon gemaakt van eieren in edelstenen, uitvoerig gegraveerd door een doorlopend stuk gecanneleerd reliŽfwerk, nauw met elkaar verbonden rond de hele tafel. 

22. En onder de stenen die waren gerangschikt om eieren voor te stellen, maakte de kunstenaar een kroon met allerlei soorten fruit met als bovenste trossen druiven en korenaren, en dadels, en ook appels en granaatappels en dergelijke, opvallend gerangschikt.

23. Deze vruchten waren gemaakt van kostbare stenen, van dezelfde kleur als de vruchten zelf, en zij bevestigden ze met een gouden band rondom de zijkanten van de tafel. 

24. En nadat de fruitkroon was aangebracht, werd een ander patroon van eieren in edelstenen ingebracht, en ander geribbeld en gebosseleerd werk, zodat beide zijden van de tafel konden worden gebruikt volgens de wensen van de eigenaren. En om deze reden werden het golfwerk en de rand tot aan de voeten van de tafel doorgetrokken.

25. En ze maakten en bevestigden onder de hele breedte van de tafel een massieve plaat van vier vingers dik waar de voeten in konden worden gestoken, en vastgeklemd met lunspennen die in sockets onder de rand werden vastgemaakt, zodat men elke kant van de tafel kon gebruiken die mensen verkozen 

26. Zo werd het duidelijk dat het werk bedoeld was om op beide manieren te worden gebruikt. 

27. Op de tafel zelf was een gegraveerde meander, met in het midden edelstenen, robijnen, smaragden en ook onyx en vele andere soorten stenen die uitblinken in schoonheid. 

28. En naast de meander bevond zich een prachtig stuk netwerk dat het midden van de tafel deed lijken op een ruitvormige vorm, waarop kristal en barnsteen, zoals het wordt genoemd, waren die een onvergelijkbare indruk op de toeschouwer maakten. 

29. Ze maakten de voeten van de tafel met kralen als lelies, zodat ze leken op lelies die onder de tafel neerbogen, en de delen die zichtbaar waren vertegenwoordigden bladeren met rechtopstaand. 

30. De basis van de voet op de cirkel bestond uit een robijn en was rondom een handbreedte gemeten, het zag eruit als een show en was acht vingers breed. Daarop rustte de hele uitgestrektheid van de voet. 

31. En zij lieten de voet lijken op klimop die groeide uit de steen die met akanthus was verweven, en omgeven door een wijnstok die hem omringde met trossen druiven die tot aan de top van de voet in stenen waren bewerkt. 

32. Alle vier de poten waren in dezelfde stijl gemaakt en alles was vakkundig gemaakt en gepast. Er werd inderdaad zo'n opmerkelijke vaardigheid en kennis gebruikt om het natuurgetrouw te maken - dat wanneer de lucht werd bewogen door een zuchtje wind, er beweging werd gegeven aan de bladeren. En al het andere werd gevormd om te corresponderen met de werkelijke realiteit, die het vertegenwoordigde.. 33. En ze maakten het blad van de tafel in drie delen als een triptyehon, die over de hele breedte van het werk met tappen aan elkaar werden bevestigd en in elkaar werden gezet, zodat de voegen niet te zien waren. 

34. De dikte van de tafel, die een halve el was, zorgde ervoor dat het hele werk veel talenten had gekost. Omdat de koning niet meer wilde toevoegen aan de grootte, breidde hij hetzelfde geldbedrag uit met de details die nodig zouden zijn geweest als de tafel een grotere afmeting had kunnen hebben. 

35. Alles werd volgens zijn plan op een wonderbaarlijke en opmerkelijke manier voltooid met onnavolgbare kunst en onvergelijkbare schoonheid. 

36. Van de mengkommen waren er twee van goud, en gegraveerd met reliŽfwerk in het patroon van schalen van de basis tot het midden, en tussen de schalen werden met grote artistieke vaardigheid edelstenen ingebracht. 

37. Toen was er een meander, een el hoog, waarvan het oppervlak was bewerkt met edelstenen van vele kleuren die groots vertoonden. Schoonheid, en hierop, in het uiterlijk, was een mozaÔek uitgewerkt dat tot aan de rand reikte. 

38. Kleine schilden in het midden werden afwisselend gemaakt, en van verschillende aard, niet minder mooi qua uiterlijk. 

39. Op de bovenkant van de rand, als ornament, waren rondom druiventrossen gegraveerd. Dat was toen de constructie van de gouden schalen, en ze bevatten elk meer dan twee firkins. 

40. De zilveren schalen hadden een glad oppervlak en waren prachtig gemaakt alsof ze bedoeld waren om naar een bril te kijken, zodat alles wat dichterbij werd gebracht nog duidelijker werd weerkaatst dan in spiegels. 

41. Maar het is onmogelijk om de echte indruk te beschrijven die deze kunstwerken op de geest produceerden toen ze klaar waren. 

42. Want toen deze vaten waren voltooid en naast elkaar waren geplaatst, eerst een zilveren schaal en dan een gouden, dan nog een zilveren en nog een gouden, is het uiterlijk dat ze presenteerden totaal onbeschrijfelijk. En degenen die hen kwamen bezoeken, konden zich niet losmaken van het schitterende zicht en het betoverende schouwspel. 

43. De indrukken die door het spektakel werden geproduceerd, waren van verschillende aard. Toen de mensen naar de gouden vaten keken, maakte hun geest een volledig overzicht van de details van het vakmanschap van hun ziel en waren verwonderd.

44. En nogmaals, toen iemand zijn blik op de zilveren vaten richtte terwijl ze voor hem stonden, leek alles met licht rond te flitsen tot waar hij stond, en zo schonk het de toeschouwers een nog groter genoegen. 

45. Het is dus bijna onmogelijk om de artistieke schoonheid van de werken te beschrijven, en de gouden flesjes werden in het midden gegraveerd met wijnranken. 

46. En rond de rand weefden ze een krans van klimop, mirte en olijfolie in reliŽfwerk en stopten er kostbare stenen in. 

47. Het andere deel van de hulpverlening werd in verschillende patronen uitgewerkt, aangezien ze er een erezaak van maakten om alles af te ronden op een manier die de majesteit van de koning waardig was. 

48. Men kan zeggen dat dergelijke werken, zoals deze in kosten of in artistieke vaardigheid, niet werden geŽvenaard in de schat van de koning noch in enig ander. 

49. Want de koning besteedde niet weinig aandacht aan hen, want hij vond het heerlijk om glorie te verwerven vanwege de voortreffelijkheid van zijn plannen. 

50. Vaak verwaarloosde hij zijn officiŽle zaken en bracht zijn tijd door met de artiesten die erop gebrand waren dat ze alles zouden voltooien op een manier die waardig was voor de plaats waar de geschenken naartoe zouden worden gestuurd. 

51. Alles werd dus op grote schaal uitgevoerd, op een manier die het waard was dat de koning het geschenk maakte en dat de hogepriester het ontving. 

52. Hij hield geen rekening met edelstenen, er werden er niet minder dan vijfduizend gebruikt, en ze waren allemaal groot. 53. De meest uitzonderlijke artistieke vaardigheid werd aangewend zodat de kosten van de stenen en devakmanschap was vijf keer zo veel als dat van het goud. 

 

Hoofdstuk 4 

1. Ik heb je deze beschrijving gegeven omdat ik het nodig vond. Het volgende punt is het verslag van onze reis naar Eleazar, maar ik zal je eerst een verslag geven van het hele land. 

2. Toen we in het land van de Joden aankwamen, zagen we de stad midden in Judea op de top van een berg van aanzienlijke hoogte. 

3. Op de top daarvan werd de tempel in al zijn pracht gebouwd en omgeven door drie muren van meer dan zeventig el hoog, waarvan de lengte en breedte overeenkwamen met de structuur van het gebouw. 

4. Alle gebouwen waren prachtig in ongekende kosten; het was duidelijk dat er kosten noch moeite werden gespaard aan de deur en de bevestigingen die deze met de deurposten en de stabiliteit van de bovendorpel verbond. 

5. De stijl van het gordijn was ook precies in verhouding tot die van de ingang, de stof, die voortdurend in beweging was door de wind erop, was tot op de bodem. En het gordijn puilde aan het hoogste deel uit, waardoor een aangenaam schouwspel ontstond waarvan een man zich nauwelijks kon losrukken. 

6. De constructie van het altaar was in overeenstemming met de plaats zelf en met de brandoffers die erop werden verteerd door het vuur, en de benadering ervan was op een vergelijkbare schaal. 

7. Er was een geleidelijke helling naar boven, handig ingericht met het oog op fatsoen, en de dienende priesters waren tot aan de enkels in linnen gewaden gekleed. 

8. De tempel is naar het oosten gericht, en de hele vloer wordt gestapeld met stenen, en helt af naar de aangewezen plaatsen zodat het water kan weglopen dat het bloed van de offers wast. 

9. Want vele duizenden dieren werden daar op de feestdagen geofferd, en er is een onuitputtelijke toevoer van water omdat een overvloedige natuurlijke bron uit het tempelgebied naar boven stroomt. 

10. Er waren ook prachtige ondergrondse reservoirs op een afstand van vijf stadiŽn rondom de tempel, en elk van hen had veel pijpen zodat de verschillende stromen samenkwamen.

11. En dit alles was vastgemaakt met lood aan de onderkant en aan de muren waarover veel gips was, al dit werk was uiterst zorgvuldig uitgevoerd. 

12. Aan de voet van het altaar waren vele openingen die onzichtbaar waren, behalve voor degenen die daar dienden, zodat al het bloed van de offers, dat in grote hoeveelheden komt, in een oogwenk wordt weggewassen. 

13. Dat is mijn mening met betrekking tot het karakter van de reservoirs, en ik zal u nu laten zien hoe het werd bevestigd. 

14. Ze brachten me meer dan vier stadiŽn buiten de stad en vroegen me om naar een bepaalde plek te kijken en te luisteren naar het geluid dat werd gemaakt door de wateren toen ze daar samenkwamen, wat me de grote omvang van het reservoir liet zien. 

15. De bediening van de priesters is in elk opzicht onovertroffen, zowel vanwege het fysieke uithoudingsvermogen als vanwege de ordelijke en stille dienst, want ze werken allemaal spontaan, hoewel het veel pijnlijke inspanning met zich meebrengt, en ieder heeft een speciale taak die hem is toebedeeld. 

16. De dienst wordt zonder onderbreking voortgezet, sommigen leveren het hout, anderen de olie, anderen het fijne tarwemeel, anderen specerijen, en weer anderen brengen de stukken vlees voor het brandoffer met een wonderbaarlijke mate van kracht. 

17. Want met beide handen pakken ze de ledematen van een kalf op, elk met een gewicht van meer dan twee talenten, en gooien ze met elke hand op een wonderbaarlijke manier op de hoge plaats van het altaar, en missen ze nooit om ze op de juiste plek te plaatsen. 

18. Op dezelfde manier zijn de stukken van de schapen en van de geiten vanwege hun gewicht en hun vetheid wonderbaarlijk, want ze kiezen altijd die zonder smet en in het bijzonder vet zijn, en zo wordt het offer gebracht.

19. En er is een speciale plaats voor de mannen om uit te rusten, waarbij ze elkaar in hun plicht ontlasten, wanneer dit gebeurt, staat de uitgeruste spontaan op, want er is niemand die bevelen geeft. 

20. En de stilte is zodanig dat men zich zou kunnen voorstellen dat er maar ťťn persoon aanwezig was, hoewel er in feite zo'n zevenhonderd mannen bij het werk betrokken zijn, afgezien van het grote aantal dat bezig is met het brengen van de offers. 

21. En alles wordt uitgevoerd met eerbied op een manier die de grote God waardig is. 22. En we verwonderden ons enorm toen we Eleazar in zijn bediening zagen in de vorm van zijn kleding en de majesteit van zijn uiterlijk, dat werd geopenbaard in zijn kleed, dat hij droeg, en de kostbare stenen op zijn persoon. 

23. Er waren gouden bellen op het kledingstuk die tot aan zijn voeten reikten en een eigenaardige melodie voortbrachten, en aan beide kanten ervan waren granaatappels met bonte bloemen van een wonderbaarlijke tint. 

24. Hij was omgord met een gordel van opvallende schoonheid, geweven in de mooiste kleuren. En op zijn borst droeg hij het orakel van God, zoals het wordt genoemd, waarop twaalf verschillende soorten stenen waren geplaatst. 

25. Ze waren aan elkaar vastgemaakt met goud met daarin de namen van de leiders van de stammen volgens hun volgorde, elk op een onbeschrijfelijke manier flitste elk zijn eigen specifieke kleur. 

26. Op zijn hoofd droeg hij een tiara, zoals het wordt genoemd, en daarop in het midden van zijn voorhoofd een onnavolgbare tulband, de koninklijke diadeem vol glorie met de naam van God in heilige letters gegraveerd op een plaat van goud - met waardig bevonden om deze in de bediening te dragen. 

27. Hun uiterlijk veroorzaakte zoveel ontzag en verwarring van de geest dat men het gevoel kreeg dat men in de aanwezigheid was gekomen van een man die tot een andere wereld behoorde. 

28. Ik ben ervan overtuigd dat iedereen die deelneemt aan het spektakel dat ik heb beschreven, met verbazing en verwondering vervuld zal zijn, en diep in zijn geest zal raken bij de gedachte aan de heiligheid die aan elk detail van de dienst is gehecht. 

29. Maar om volledige informatie te krijgen, klommen we op naar de top van de naburige citadel en keken om ons heen. Het bevindt zich op een zeer hoge plek en is versterkt met vele torens, die tot aan de top zijn opgebouwd uit immense stenen. Het doel hiervan was, zo kregen we te horen, het bewaken van het tempelterrein.

30, Zodat als er een aanval, een opstand of een aanval van de vijand zou zijn, niemand in staat zou zijn een ingang te forceren binnen de muren die de tempel omringen. 

31. Op de torens van de citadel werden verschillende soorten oorlogsmachines geplaatst - waarvan de positie hoger was dan de cirkel van de muren die ik heb genoemd. 

32. De torens werden ook bewaakt door zeer betrouwbare mannen die het grootste bewijs van loyaliteit aan hun land hadden geleverd, en deze mannen mochten de citadel niet verlaten behalve op feestdagen en dan alleen in detachementen, noch lieten ze een vreemdeling toe. om het in te voeren. 

33. Ze waren ook erg voorzichtig wanneer een bevel van het opperhoofd kwam om een bezoeker toe te laten om de plaats te inspecteren, zoals onze eigen ervaring ons ook leerde. 

34. Want ze waren erg terughoudend om ons toe te laten - hoewel we maar twee ongewapende mannen waren - om het offer van de offers te zien. 

35. En ze beweerden dat ze gebonden waren door een eed, want ze hadden allemaal gezworen en waren verplicht om de eed naar de letter uit te voeren, en hoewel ze 500 in aantal waren, lieten ze niet meer dan 5 mannen tegelijk binnenkomen. tijd. 

36. De citadel was de speciale bescherming van de tempel en de stichter had hem zo sterk versterkt dat hij effectief beschermd was. 

 

Hoofdstuk 5 

1. De grootte van de stad is matig qua afmetingen, voor zover men zou kunnen vermoeden, ongeveer veertig stadiŽn in omtrek. 

2. Het heeft zijn torens die zijn opgesteld in de vorm van een theater met doorgaande wegen ertussenmet het kruispunt van de onderste torens zichtbaar, maar die van de bovenste torens worden meer gebruikt. 

3. Want de grond stijgt omdat de stad op een berg is gebouwd, en er zijn trappen die naar het kruispunt leiden, en mensen gaan er altijd op, terwijl anderen erop afdalen. 

4. En ze blijven zo ver mogelijk van elkaar verwijderd op de weg vanwege de regels van zuiverheid, opdat ze niets zouden aanraken wat onwettig is. 

5. Het was niet zonder reden dat de oorspronkelijke stichters van de stad het in de juiste verhoudingen bouwden, want ze hadden een duidelijk inzicht in wat er nodig was. 

6. Het land is uitgestrekt en mooi, sommige delen ervan zijn vlak, vooral in de districten van Samaria die grenzen aan het land van de IdumeŽrs, andere delen zijn bergachtig - die streken die grenzen aan het land van Judea. 

7. De mensen zijn daarom verplicht zich te wijden aan de landbouw en het bewerken van de grond, zodat ze op deze manier een overvloedige aanvoer van gewassen kunnen hebben. 

8. Op deze manier wordt elke soort verbouwd en wordt er in het hele land een overvloedige oogst binnengehaald. 

9. De steden, die groot zijn en een overeenkomstige welvaart genieten, zijn goed bevolkt, maar ze verwaarlozen het buitengebied, aangezien alle mensen geneigd zijn tot een leven van plezier, want iedereen heeft een natuurlijke neiging tot het najagen van plezier. 

10. Hetzelfde gebeurde in AlexandriŽ, dat alle steden overtreft in grootte en welvaart. De plattelandsbevolking heeft door migratie uit de landelijke districten en de vestiging in de stad de landbouw in diskrediet gebracht. 

11. En om te voorkomen dat ze zich in de stad zouden vestigen, vaardigde de koning het bevel uit dat ze er niet langer dan twintig dagen mochten blijven. 

12. En op dezelfde manier gaf hij de rechters schriftelijke instructies dat als het nodig was om een dagvaarding uit te vaardigen tegen iemand die in het land woonde, de zaak binnen vijf dagen moest worden afgehandeld. 

13. En aangezien hij de kwestie van groot belang achtte, stelde hij juridische functionarissen aan voor elk district met hun assistenten, opdat de boeren en hun advocaten niet in het belang van de zaken de graanschuren van de stad zouden leeghalen, ik bedoel de opbrengst van de veeteelt. 

14. Ik heb deze discretie toegestaan omdat het Eleazar was die met grote duidelijkheid wees op de punten die zijn genoemd.

15. Want wederom is de energie die wordt besteed aan het bewerken van de grond groot, en het land is dicht beplant met massa's olijfbomen, en met oogsten van maÔs en peulvruchten, en met wijnstokken en er is een overvloed aan honing. 

16. Andere soorten fruitbomen en dadels tellen niet mee in vergelijking met deze, en er zijn allerlei soorten vee in grote hoeveelheden en een rijk weiland voor hen. 

17. Daarom erkennen ze terecht dat het plattelandsdistrict een grote bevolking nodig heeft en dat de relatie tussen de stad en de dorpen goed geregeld is. 

18. Een grote hoeveelheid specerijen en kostbare stenen en goud wordt door de Arabieren het land binnengebracht. Want het land is niet alleen goed aangepast voor landbouw maar ook voor handel, en de stad is rijk aan kunst en mist geen van de koopwaar die over de zee wordt aangevoerd. 

19. Het heeft ook geschikte havens voor goederen in Askalon, Joppe en Gaza, evenals in Ptolemais, dat werd gesticht door de koning en een centrale positie bekleedt in vergelijking met de andere plaatsen en niet ver daarvandaan. 

20. Het land produceert alles in overvloed omdat het in alle richtingen goed wordt bewaterd en goed beschermd is tegen stormen. 

21. De rivier de Jordaan, zoals hij wordt genoemd, die nooit droogloopt, stroomt door het land, en oorspronkelijk omvatte het land niet minder dan 60 miljoen acres, hoewel later de naburige volken er invallen tegen deden en 600.000 mannen erop neerstreken. in boerderijen van elk honderd hectare. 

22. De rivier, net als de Nijl, ontspringt in de oogsttijd en bevloeit een groot deel van het land, en nabij het district Ptolemais stroomt een andere rivier uit, die uitmondt in de zee. 

23. De andere bergstromen stromen naar beneden in de vlakte en omvatten de delen rond Gaza en het district Ashdod.

24. Het land wordt omgeven door een natuurlijke omheining en is moeilijk aan te vallen en kan niet worden aangevallen door grote troepen vanwege de smalle passen met hun overhangende afgronden en diepe ravijnen en het ruige karakter van de berggebieden die het hele land omringen. 

25. Ons werd verteld dat vroeger uit de naburige bergen van ArabiŽ koper en ijzer werden gewonnen, maar dit werd stopgezet ten tijde van de Perzische overheersing. 

26. Voor de autoriteiten van die tijd verspreidden het valse bericht dat de werking van de mijnen nutteloos en duur was. En om te voorkomen dat hun land door die mijnbouw in deze districten zou worden vernietigd en mogelijk van hen zou worden afgenomen vanwege de heerschappij van de Perzen, zo vonden ze door dit valse bericht een excuus om het district binnen te gaan. 

27. Ik heb u nu, mijn dierbare broer Philocrates, de essentiŽle informatie over dit onderwerp in het kort gegeven; Ik zal nu het werk van de vertaling in het vervolg beschrijven. 

28. De hogepriester selecteerde mannen met het beste karakter en de hoogste cultuur, zoals men zou verwachten van hun nobele afkomst. 

29. Dit waren mannen die niet alleen vaardigheid hadden verworven in de joodse literatuur, maar die ook die van de Grieken zeer zorgvuldig hadden bestudeerd. 

30. Ze waren speciaal gekwalificeerd om op ambassades te dienen, en ze namen deze taak op zich wanneer dat nodig was, en ze waren goed in staat op conferenties en de discussies over problemen die verband houden met de wet. 

31. Ze omhelsden de middenweg, en dit is altijd de beste koers om te volgen, ze zwoeren de ruwe en ongemanierde manier af, maar waren boven trots en namen nooit een air van superioriteit over anderen aan, en waren in gesprek bereid om te luisteren en een antwoord te geven. passend antwoord op elke vraag. 

32. En ze hielden zich allemaal zorgvuldig aan deze regel en waren boven alles bezorgd om elkaar uit te blinken in het naleven van hetzelfde. 

33. En men kon zien hoe zij Eleazar liefhadden door hun onwil om van hem weggerukt te worden, en hoe hij hen liefhad. Want behalve de brief die hij aan de koning schreef over hun veilige terugkeer, smeekte hij Andreas oprecht om voor hetzelfde doel te werken en drong hij er ook bij mij op aan om zo goed mogelijk te helpen.

34. En hoewel we beloofden onze beste aandacht aan de zaak te schenken, zei hij dat hij nog steeds erg van streek was. Want hij wist dat de koning uit de goedheid van zijn natuur het als zijn grootste voorrecht beschouwde dat telkens hij hoorde dat een man die superieur was aan zijn medemensen in cultuur en wijsheid hem voor zijn hof zou roepen. 

35. Want ik heb gehoord van een mooie uitspraak van hem, die inhoudt dat hij door rechtvaardige en voorzichtige mannen rond zijn persoon te beveiligen, de grootste bescherming voor zijn koninkrijk zou verzekeren, aangezien zulke vrienden hem zonder voorbehoud de meest nuttige raad zouden geven. 

36. En de mannen die nu door Eleazar naar hem werden gezonden, bezaten ongetwijfeld deze kwaliteiten. En hij beweerde dikwijls onder een eed dat hij de mannen nooit zou laten gaan als het louter een persoonlijk belang van hemzelf was dat het drijvende motief vormde. 

37. Maar het was in het algemeen voordeel van alle burgers dat hij ze stuurde, want hij legde uit; het goede leven bestaat uit het houden van de wet, en dit doel wordt veel meer bereikt door te luisteren dan door te lezen. 

38. Uit deze en soortgelijke verklaringen werd duidelijk wat zijn gevoelens jegens hen waren. 

 

Hoofdstuk 6 

De wet. 

1. Het loont de moeite om kort de informatie te noemen die hij in antwoord op onze vragen heeft gegeven. 

2. Want ik veronderstel dat de meeste mensen nieuwsgierig zijn naar sommige bepalingen in de wet, vooral die over vlees en dranken en dieren die als onrein worden erkend. 

3. Toen we erom vroegen; waarom, aangezien er maar ťťn vorm van schepping is, dieren worden herkend als onrein om te eten en andere onrein, zelfs bij aanraking, begon hij zijn antwoord als volgt; 

4. Je observeert welk effect de geaardheden van ons leven en onze omgang op ons hebben, door om te gaan met de slechte mensen die hun verdorvenheden opvangen en gedurende hun hele leven ellendig worden,maar als ze met verstandige wijzen leven, vinden ze de middelen om aan onwetendheid te ontsnappen en hun leven te veranderen. 

5. Onze Wetgever legde allereerst het principe van vroomheid en rechtvaardigheid vast en prentte ze punt voor punt in, niet alleen door verboden maar door het gebruik van voorbeelden en door het verwondende effect van de zonde en de straf die God op de schuldigen leed aan te tonen. . 

6. Want Hij bewees allereerst dat er maar ťťn God is, en dat Zijn macht door het hele universum wordt gemanifesteerd, aangezien elke plaats gevuld is met Zijn soevereiniteit en geen van de dingen die in het geheim door mij worden bewerkstelligd, op aarde ontsnapt aan Zijn macht. kennis. 

7. Want alles wat een mens doet, en alles wat in de toekomst zal komen, is aan Hem duidelijk, en werkt deze waarheden zorgvuldig uit en heeft het duidelijk gemaakt; 

8. Hij toonde aan dat zelfs als een mens zou denken aan het doen van kwaad om niets te zeggen of het zelfs maar te beÔnvloeden, hij niet zou ontsnappen aan detectie, want Hij maakte duidelijk dat de macht van God de hele wet doordringt. 

9. Beginnend vanuit dit uitgangspunt, liet Hij zien dat de hele mensheid behalve wijzelf in het bestaan van vele goden gelooft - hoewel ze zelf machtiger zijn dan de dingen die ze tevergeefs aanbidden. 

10. Want als ze beelden van steen en hout hebben gemaakt - ze zeggen dat ze een beeld zijn van degenen die iets nuttigs voor het leven hebben uitgevonden - en ze aanbidden ze, hoewel ze duidelijk bewijs hebben dat ze geen gevoel hebben. 

11. Want het zou volkomen dwaas zijn te veronderstellen dat iemand een god werd op grond van zijn uitvindingen. Want de uitvinders namen simpelweg bepaalde objecten die al waren gemaakt, en door ze samen te kammen bleek dat ze een nieuw nut bezaten. 

12. Ze hebben zelf de substantie van de zaak niet geschapen, en daarom is het ijdel en dwaas voor mensen om goden te maken van mensen zoals zijzelf. 

13. Want in onze tijd zijn er velen die veel inventiever en veel geleerder zijn dan de mannen van vroeger die vergoddelijkt hebben en toch nooit zouden komen om hen te aanbidden. 

14. De makers en auteurs van deze mythen denken dat ze de wijste Grieken zijn, en waarom spreken ze over andere verliefde mensen, snob zoals de Egyptenaren en dergelijke, 

15. Die hun vertrouwen stellen in wilde dieren en de meeste soorten kruipende wezens en vee, en ze aanbidden en offers brengen aan de doden of levend.

16. Nu onze wetgever (Mozes) een wijs man was en speciaal door God begiftigd om alle dingen te begrijpen, nam hij een uitgebreid overzicht van elk specifiek detail en omsloot hij ons rondom met onneembare wallen en muren van ijzer, zodat we ons helemaal niet zouden vermengen met een van de dingen. de andere naties, maar blijven zuiver naar lichaam en ziel, vrij van alle ijdele verbeeldingen om de Ene Almachtige God te aanbidden boven de hele schepping. 

17. Vandaar dat de vooraanstaande Egyptische priesters, die veel zaken zorgvuldig hebben onderzocht en op de hoogte zijn van onze zaken, ons mannen van God noemen. 

18. Dit is een titel die niet aan de rest van de mensheid toebehoort, maar alleen aan degenen die de ware God aanbidden. De rest zijn niet mannen van God, maar van vlees en dranken en kleding. 

19. Want hun hele gezindheid leidt hen ertoe troost te vinden in deze dingen, en daarom wordt er alleen op deze dingen gerekend. 

20. Terwijl onder onze mensen hun belangrijkste overweging de soevereiniteit van God is, daarom, opdat we niet door enige gruwel zouden worden bedorven, of ons leven zou worden vervormd door slechte communicatie, omhulde Hij ons aan alle kanten door regels van zuiverheid die van invloed waren op wat wij eten, drinken, aanraken, horen of zien. 

21. Want hoewel over het algemeen gesproken alle dingen gelijk zijn in hun constitutie, aangezien ze allemaal door dezelfde macht worden bestuurd, is er toch in elk afzonderlijk geval een diepe reden waarom we ons onthouden van het gebruik van bepaalde dingen en genieten van het algemeen gebruik van andere dingen. . 

22. Ter illustratie zal ik een of twee punten doornemen en ze u uitleggen. Want u moet niet vervallen in het onterende idee dat het uit respect voor muizen en wezels en andere dergelijke dingen was dat Mozes zijn wetten met zo'n buitengewone zorg opstelde.

23. Al deze verordeningen werden gedaan ter wille van de gerechtigheid om het zoeken naar deugd en het vervolmaken van karakter te ondersteunen. 

24. Want alle vogels die we gebruiken zijn tam en onderscheiden zich door hun reinheid die zich voedt met verschillende soorten graan en puls, zoals bijvoorbeeld duiven, tortelduiven, sprinkhanen, patrijzen en ook ganzen en andere vogels van deze klasse. 

25. Maar de vogels, die u verboden zijn, zullen wild en vleesetend zijn, tiranniserend over anderen door de kracht die zij bezitten om voedsel te verkrijgen door wreedheid te jagen op de tamme vogels. 

26. En niet alleen zo, maar ze grijpen lammeren en geiten en verwonden ook mensen, of ze nu dood of levend zijn, en dus door ze onrein te noemen, gaf hij door middel van hen een teken dat degenen voor wie de wetgeving was verordineerd gerechtigheid in hun leven moesten beoefenen. harten. 

27. En tiranniseer niemand in vertrouwen op hun eigen kracht, noch beroof hen van iets, maar stuur hun levensloop in overeenstemming met gerechtigheid, net zoals de tamme vogels de verschillende soorten polsslag consumeren die op de aarde groeien en niet tiranniseren tot de vernietiging van hun eigen familie. 

28. Onze wetgever heeft ons daarom geleerd dat het door zulke methoden is dat aan de wijzen aanwijzingen worden gegeven dat ze rechtvaardig zouden kunnen zijn en niets zouden doen door geweld, en zich zouden onthouden van tirannie over anderen die op hun eigen kracht vertrouwen. 

29. Moeten we, aangezien het ongepast is om zelfs maar zulke onreine dieren aan te raken die vanwege hun specifieke gewoonte zijn genoemd, niet alle voorzorgsmaatregelen nemen om te voorkomen dat onze eigen karakters in dezelfde mate worden vernietigd? 

30. Daarom handelde Hij met alle regels die Hij stelde met betrekking tot wat is toegestaan in het geval van deze dieren, om ons een morele les te leren. 

31. Want de scheiding van de hoef en de scheiding van de klauwen zijn bedoeld om ons te leren dat we onderscheid moeten maken tussen onze individuele handelingen met het oog op het beoefenen van deugdzaamheid. 

32. Want de kracht van ons hele lichaam en zijn activiteit hangen af van onze schouders en ledematen, daarom dwingt Hij ons te erkennen dat we al onze handelingen met onderscheidingsvermogen moeten uitvoeren volgens de norm van gerechtigheid - en dat vooral omdat we duidelijk gescheiden zijn van de rest van de mensheid. 

33. Want de meeste andere mensen verontreinigen zichzelf door overspelige gemeenschap en werken daarbij grote ongerechtigheid aan, en hele landen en steden zijn trots op zulke ondeugden

34. Want ze hebben niet alleen gemeenschap met mannen, maar ze verontreinigen ook hun eigen moeders en zelfs hun dochters, maar we zijn afgescheiden gehouden van zulke zonden. 

35. En de mensen die gescheiden zijn, worden ook door de Wetgever gekarakteriseerd als bezitter van de gave van de herinnering, want alle dieren die gespleten poten hebben en herkauwen - vertegenwoordigen het ingewijde symbool van de herinnering. 

36. Want herkauwen is niets anders dan de herinnering aan leven en bestaan, want het leven wordt gewoonlijk in stand gehouden door middel van voedsel, daarom spoort Hij ons ook aan in de Schriften en zegt: 

37. U zult zeker de Heer gedenken die in u deze grote en wonderbaarlijke dingen heeft gedaan. Want als ze op de juiste manier verwekt zijn, zijn ze duidelijk groot en heerlijk. 

38. Ten eerste de opbouw van het lichaam en de dispositie van het voedsel en de scheiding van elk afzonderlijk lidmaat. En opnieuw de organisatie van de zintuigen, de werking van de onzichtbare beweging van de geest, de snelheid van zijn acties en zijn ontdekking van de kunsten die ook een oneindige vindingrijkheid aan de dag leggen. 

39. Daarom spoort Hij ons aan te bedenken dat deze genoemde delen bij elkaar worden gehouden door de goddelijke kracht met volmaakte vaardigheid. 

40. Want Hij heeft zowel de tijd als de plaats bepaald zodat we voortdurend de God mogen gedenken die ons regeert en bewaart. 

41. Want wat vlees en dranken betreft, gebood Hij ons allereerst delen als offer aan te bieden, en dan onmiddellijk van ons vlees te genieten. 

42. Bovendien heeft Hij ons op onze klederen een symbool van herinnering gegeven, en op dezelfde manier heeft Hij ons bevolen om de goddelijke orakels op onze poorten en deuren te plaatsen als een herinnering aan God.

43. En ook op onze handen beveelt Hij uitdrukkelijk dat het symbool wordt vastgemaakt, waarmee hij duidelijk laat zien dat we elke handeling in gerechtigheid moeten verrichten, ons onze eigen schepping gedenken, en vooral de vrees voor God. 

44. Hij beveelt de mensen ook wanneer ze in slaap liggen en weer opstaan om te mediteren over de werken van God, en niet alleen in woorden, maar ook door de verandering en indruk die op hen wordt geproduceerd wanneer ze gaan slapen, duidelijk te observeren. En ook hun ontwaken hoe goddelijk en onbegrijpelijk de overgang van een van deze staten naar de andere is. 

45. Op de voortreffelijkheid van de analogie met betrekking tot discriminatie en geheugen is u nu gewezen op de interpretatie van de gespleten voet en het herkauwen. 

46. Want onze wetten zijn niet willekeurig opgesteld of in overeenstemming met de eerste terloopse gedachte die in de geest opkwam, maar met het oog op de waarheid en de indicatie van de juiste reden. 

47. Want door middel van de aanwijzingen die Hij geeft met betrekking tot vlees en dranken en bijzondere gevallen van aanraking - beveelt Hij ons om niets onnadenkend te doen of te luisteren, noch ons toevlucht te nemen tot onrecht door misbruik te maken van de kracht van de rede. 

48. Ook in het geval van de wilde dieren kan hetzelfde principe worden ontdekt, want het karakter van de wezel en van muizen en dieren zoals deze, die werden genoemd, is destructief. 

49. Muizen verontreinigen en beschadigen alles, niet alleen voor hun eigen voedsel, maar zelfs in die mate dat ze de mens absoluut onbruikbaar maken wat hen in de weg staat om schade te berokkenen. 

50. De klasse van wezels is ook bijzonder, want behalve wat er is gezegd, heeft het een kenmerk dat het verontreinigt dat het zwanger wordt door de oren en voortbrengt door de mond. 

51. En het is om deze reden dat een soortgelijk gebruik bij mensen onrein wordt verklaard, want door in spraak alles te belichamen wat ze via de oren ontvangen, betrekken ze anderen bij het kwaad en bewerken ze geen gewone onreinheid, terwijl ze zichzelf totaal vervuilen door de vervuiling van goddeloosheid.  

52. En uw koning, zoals ons is ingelicht, doet heel goed door zulke mannen te vernietigen. 

53. Toen zei ik; Ik veronderstel dat u de informanten bedoelt, want hij stelt hen voortdurend bloot aan martelingen en pijnlijke vormen van dood. 

54. Ja, antwoordde hij, dit zijn de mannen die ik bedoel, want het uitkijken naar de vernietiging van de mensen is een onheilige zaak, en onze wet verbiedt ons om iemand met woord of daad te kwetsen.

55. Mijn korte verslag van deze zaken had u ervan moeten overtuigen dat al onze voorschriften zijn opgesteld met het oog op gerechtigheid, en dat er niets onnadenkend in de Schriften of zonder geldige reden is vastgelegd. 

56. Maar het doel ervan is om ons gedurende ons hele leven en bij al onze daden in staat te stellen gerechtigheid te beoefenen voor alle mensen, indachtig de Almachtige God. 

57. En wat betreft vlees en onreine dingen, kruipende dingen en wilde beesten, richt het hele systeem zich op gerechtigheid en rechtvaardige relaties tussen mens en mens. 

58. Hij leek mij op alle punten een goede verdediging te hebben geleverd, ook met betrekking tot de kalveren en rammen en geiten die worden geofferd. 

59. Hij zei dat het nodig was om ze uit de kuddes en kuddes te halen en tamme dieren te offeren en niets wilds aan te bieden opdat de personen die de offers brachten de symbolische betekenis van de Wetgever zouden begrijpen, en niet onder de invloed van een arrogant zelf- bewustzijn. 

60. Want hij die een offer brengt, brengt ook een offer van zijn eigen ziel in al zijn gemoedstoestanden. 

 

Hoofdstuk 7 

1. Eleazar, na het offeren van het offer en het selecteren van de gezanten en het voorbereiden van vele geschenken voor de koning, stuurde ons op onze reis in grote veiligheid. 

2. En toen we AlexandriŽ bereikten, werd de koning onmiddellijk op de hoogte gebracht van onze aankomst. En bij onze toelating tot het paleis begroetten Andreas en ik de koning hartelijk en overhandigden hem de brief van Eleazar. 

3. De koning was zeer verlangend om de gezanten te ontmoeten en gaf bevel dat alle andere functionarissen moesten worden ontslagen, en de gezanten riepen onmiddellijk naar hem toe. Dit verliet nu generaalverrassing, want het is gebruikelijk dat degenen die een audiŽntie bij de koning zoeken over belangrijke zaken, tot hem worden toegelaten 

4. Op de vijfde dag, terwijl gezanten van koningen, of zeer belangrijke steden met moeilijkheden, binnen dertig dagen toegang krijgen tot het hof. Maar deze mannen werden meer eer waardig geacht omdat hij hun Meester zo hoog achtte, en daarom stuurde hij onmiddellijk degenen weg van wie hij de aanwezigheid overbodig achtte en bleef hij rondlopen totdat ze binnenkwamen en hij hen kon verwelkomen. 

5. En toen zij binnenkwamen met de geschenken die met hen waren meegestuurd en de kostbare perkamenten waarop de wet in goud in Joodse letters was gegraveerd. Want het perkament was wonderbaarlijk voorbereid en de verbinding tussen de bladzijden was zo tot stand gebracht dat het onzichtbaar was, en zodra hij ze zag, begon de koning hen naar de boeken te vragen. 

6. En toen ze de rollen uit hun kaft hadden gehaald en de bladzijden hadden opengevouwen, bleef de koning lange tijd stilstaan en bracht ongeveer zeven keer buiging, zei hij; 

7. Ik dank u mijn vrienden, en ik dank hem die u nog meer heeft gestuurd, en vooral God wiens orakels dit zijn 

8. En toen alle gezanten en de anderen die aanwezig waren, schreeuwden: God redt de koning, barstte hij in tranen van vreugde uit. 

9. Vanwege zijn zielsverheffing en het besef van de overweldigende eer die hem was betaald, dwong hij hem om te huilen over zijn geluk. 

10. Hij beval hen om de rollen terug op hun plaats te leggen, en na de mannen te hebben gegroet, zei hij. Het waren juist mannen van God dat ik allereerst mijn eer betoonde aan de boeken waarvoor ik u hier ontbood, en u vervolgens de rechterhand van vriendschap verleende. 

11. Het was om die reden dat ik dit als eerste deed. Ik heb vastgesteld dat deze dag waarop u arriveerde als een grote dag zal worden gehouden, en die zal gedurende mijn hele leven jaarlijks worden gevierd. 

12. Het is ook zo dat het de verjaardag is van mijn zeeoverwinning op Antigonos, daarom zal ik vandaag met jullie feesten. 

13. Alles waarvoor u een gelegenheid heeft om te gebruiken, zal op een passende manier voor u worden voorbereid, en voor mij met u.

14. Daarna, nadat ze hun vreugde hadden geuit, gaf hij opdracht hen de beste wijken nabij de citadel toe te wijzen, en dat er voorbereidingen werden getroffen voor het banket. 

15. En Nicanor riep de hoge rentmeester Dorotheus, die de speciale officier was die was aangesteld om voor de Joden te zorgen, en beval hem om voor iedereen de nodige voorbereidingen te treffen. 

16. Want deze regeling was getroffen door de koning en het is de regeling die u tot op de dag van vandaag in stand ziet. 

17. Voor zoveel steden als er speciale gewoonten hebben op het gebied van drinken, eten en liggen, worden er speciale officieren aangesteld 

18. En telkens wanneer ze de koningen komen bezoeken, worden de voorbereidingen getroffen in overeenstemming met hun eigen gebruiken, zodat er geen ongemak mag zijn om het genot van hun bezoek te verstoren. 

19. Dezelfde voorzorg werd getroffen in het geval van de joodse gezanten. En Dorotheus, die de beschermheer was die was aangesteld om voor Joodse gasten te zorgen, was een zeer gewetensvolle man. 

20. Alle winkels die onder zijn controle stonden en apart waren gezet voor de ontvangst van zulke gasten - hij bracht naar buiten voor het feest. 

21. Hij plaatste de stoelen in twee rijen volgens de instructies van de koning, want hij had hem bevolen de helft van de mannen aan zijn rechterhand te laten zitten en de rest achter hem, zodat hij hun niet de hoogst mogelijke eer zou onthouden. 

22. En toen ze hadden plaatsgenomen, gaf hij Dorotheus de opdracht alles uit te voeren in overeenstemming met de gebruiken die in gebruik waren onder zijn joodse gasten. 

23. Daarom zag hij af van de diensten van de heilige herauten en de offerpriesters en de anderen die gewend waren om de gebeden op te dragen, en in plaats daarvan riep hij een van ons, namelijk Eleazar de oudste, op om te bidden. 

24. En hij stond op en sprak een opmerkelijk gebed uit; Moge de almachtige God u verrijken, o koningmet al het goede dat Hij heeft gemaakt, en moge Hij u en uw vrouw en uw kinderen en kameraden het voortdurende bezit ervan schenken zolang u leeft. 

25. Bij deze woorden brak een luid en vreugdevol applaus uit dat een tijdje duurde, waarna ze zich tot het genieten van het banket wendden. 

26. Onder de bedienden bevonden zich nu de koninklijke bladzijden en anderen die ereplaatsen bezaten aan het hof van de koning, en door een gelegenheid te benutten die door een pauze werd geboden, vroeg de koning de gezant hoe hij het koninkrijk tot het einde ongeschonden kon houden. 

27. En even peinzend antwoordde hij; U kunt de veiligheid ervan het beste vestigen door de onophoudelijke goedheid van God te imiteren, want als u clementie toont en een milde straf oplegt aan degenen die ze verdienen volgens hun daden, dan zult u hen afkeren van hun kwaad en hen tot berouw leiden. 

28. De koning prees toen het antwoord en vroeg de volgende man, hoe hij alles voor het beste kon doen in al zijn daden. 

29. En de man antwoordde; Als een man een rechtvaardige houding aanneemt ten opzichte van alles, zal hij altijd correct handelen bij elke gelegenheid, waarbij hij zich herinnert dat elke gedachte bij God bekend is, als je de vrees voor God als je uitgangspunt neemt, zul je nooit het doel missen. 

30. De koning complimenteerde deze man toen ook met zijn antwoord en vroeg een ander hoe hij gelijkgestemde vrienden met zichzelf kon hebben? 

31. En hij antwoordde dat als ze zien dat je het belang van de menigte waarover je regeert, bestudeert - je zult er goed aan doen te observeren hoe God Zijn voordeel aan het menselijk ras schenkt, door hun gezondheid, voedsel en andere dingen te zijner tijd te bewijzen. 

32. Nadat hij zijn instemming met het antwoord had uitgesproken, vroeg de koning de volgende gast; hoe kon hij door audiŽntie te geven en een oordeel te vellen zelfs de lof krijgen van degenen die hun pak niet wonnen? 

33. En hij zei; Als u eerlijk bent in het spreken tegen allen, en nooit onbeschaamd of tiranniek handelt in uw behandeling van overtreders, en als u let op de methode waarmee God handelt; 

34. De verzoeken van de waardigen worden altijd vervuld, terwijl degenen die geen antwoord op hun gebed krijgen, door middel van dromen of gebeurtenissen worden geÔnformeerd over wat schadelijk was in hun verzoek. En dat God hen niet slaat volgens hun zonden of de grootheid van Zijn kracht, maar handelt met verdraagzaamheid jegens hen.

35. De koning prees hem hartelijk voor zijn antwoord en vroeg de volgende in volgorde, hoe hij onoverwinnelijk kon zijn in militaire aangelegenheden. 

36. En hij antwoordde; Als hij niet volledig op zijn menigten of zijn krijgshaftige strijdkrachten vertrouwde, maar voortdurend een beroep deed op God om zijn onderneming tot een succes te maken, terwijl hij zelf al zijn plichten vervulde in de geest van gerechtigheid. 

37 Toen hij zijn antwoord verwelkomde, vroeg hij een ander hoe hij een voorwerp van angst voor zijn vijanden kon worden. 

38 En hij antwoordde; Als hij, terwijl hij een enorme voorraad wapens en strijdkrachten aanhield, zich herinnerde dat deze dingen niet bij machte waren om een permanent en definitief resultaat te bereiken, want God wekt angst in de geest van de mens door uitstel te verlenen en door zijn macht te tonen. 

39 Toen prees de koning deze man en zei tegen de volgende; wat is het hoogste goed in het leven? 

40 En hij antwoordde, te weten dat God de Heer van het universum is, en dat in onze beste prestaties niet wij het zijn die succes behalen, maar God die door Zijn macht alle dingen tot vervulling brengt en ons leidt. 

41 De koning riep uit dat de man goed had geantwoord en vroeg de volgende man hoe hij al zijn bezittingen intact kon houden en ze uiteindelijk in dezelfde staat aan zijn opvolgers kon overhandigen. 

42 En hij antwoordde; door voortdurend tot God te bidden dat u bij al uw ondernemingen geÔnspireerd mag worden door hoge motieven, en door uw nakomelingen te waarschuwen niet verblind te worden door roem of rijkdom, want het is God die al deze gaven schenkt, en de mens zal nooit uit zichzelf de suprematie verkrijgen . 

43 De koning stemde in met het antwoord en informeerde naar de volgende zoektocht; hoe hij met gelijkmoedigheid kon verdragen wat hem ook overkwam?

44. En hij zei; Als je de gedachte goed begrijpt dat alle mensen door God zijn aangesteld om zowel het grootste kwaad als het grootste goed te delen, aangezien het onmogelijk is voor de mens om hiervan vrijgesteld te zijn, maar God aan wie we altijd moeten bidden inspireert ons met moed om te volharden. 

45 Verheugd door het antwoord van de man, zei de koning dat al hun antwoorden goed waren geweest, en ik zal elkaar een vraag stellen, dus voegde hij eraan toe, en stop dan voorlopig, zodat we onze aandacht kunnen richten op het genieten van het feest. en een aangename tijd doorbrengen. 

46. Dus hij vroeg de man; wat is het echte vlaagje van moed? En hij antwoordde; 

47. Als een juist plan wordt uitgevoerd in het uur van gevaar in overeenstemming met de oorspronkelijke bedoeling, want alle dingen worden door God in uw voordeel verwezenlijkt, o koning, aangezien uw doel goed is. 

48. En toen allen met applaus hun instemming met het antwoord hadden betekend, zei de koning tegen de filosofen. Ik ben van mening dat deze mannen uitblinken in deugdzaamheid en buitengewone kennis bezitten, aangezien ze in een opwelling gepaste antwoorden op deze vragen gaven en ze allemaal God tot hun uitgangspunt hebben gemaakt. 

49. En Menedemus, de filosoof van Eretria, zei; Echte o koning, want aangezien het universum wordt beheerd door de voorzienigheid, en aangezien we terecht inzien dat de mens de schepping van God is, volgt hieruit dat al onze kracht en schoonheid van spraak van God uitgaat. 

50. Toen de koning zijn instemming met dit gevoel had geknikt, hield het spreken op en begonnen ze zich te amuseren, terwijl het banket die avond ten einde liep. 

 

Hoofdstuk 8 

1. De volgende dag gingen ze weer aan tafel zitten en vervolgden het banket volgens dezelfde regeling. 

2. En toen de koning dacht dat er een passende gelegenheid was gekomen om zijn gasten te informeren, ging hij verder met het stellen van verdere vragen aan de mannen die ernaast zaten. 

3. En hij begon het gesprek met de elfde man te openen, en toen er stilte was gekomen, vroeg hij; hoe hij kon blijven rijk te zijn? 

4. Na kort nadenken antwoordde de man aan wie de vraag was gesteld. Als hij niets deed dat zijn positie onwaardig was, nooit bedrieglijk handelde, nooit overdadig besteed aan lege en ijdele bezigheden, maar door welwillendheid al zijn onderdanen goedgezind ten opzichte van zichzelf maakte, want het is God die de Auteur is van alle goede dingen, en de mens moet wat nodig hebben. gehoorzaam hem.

5. De koning prees hem toen en vroeg een ander hoe hij de waarheid kon handhaven? 

6. In antwoord op de vraag die hij zei; Door te erkennen dat een leugen grote schande is voor alle mensen, en meer in het bijzonder voor koningen, want ze hebben de macht om te doen wat ze willen, waarom zouden ze dan hun toevlucht nemen tot leugens? 

7. En daarnaast moet u altijd bedenken, o koning, dat God de waarheid liefheeft. 

8. De koning ontving dit antwoord met grote vreugde, en terwijl hij naar een ander keek, zei hij; wat is de leer van wijsheid? 

9. En de man antwoordde; Zoals u wenst dat er geen kwaad op u valt, behalve om deel te nemen aan goede dingen - zo moet u volgens hetzelfde principe handelen tegenover uw onderdanen en overtreders, en de edelen en goeden op milde wijze vermanen, want God trekt alle mensen tot Zich door Zijn welwillendheid. 

10. De koning prees hem en vroeg de volgende in volgorde, hoe hij de vriend van mensen kon zijn? 

11. En hij antwoordde door te observeren hoe het menselijk ras toeneemt en met veel moeite en lijden wordt geboren. Daarom mag u hen niet lichtjes straffen of kwellen, aangezien u weet dat het leven van mensen bestaat uit pijn en straffen. Want als je alles begreep, zou je medelijden hebben, want ook God is zielig. 

12. De koning ontving het antwoord met goedkeuring en informeerde bij de volgende; wat is de meest essentiŽle kwalificatie om te beslissen? 

13. Om zichzelf vrij te houden van omkoping en om nuchter te zijn gedurende het grootste deel van iemands leven, zo antwoordde hij, en om boven alle dingen gerechtigheid te eren, en vrienden te maken met dat soort mensen, want ook God is een minnaar van rechtvaardigheid. 

14. Nadat hij zijn goedkeuring had betekend, zei de koning tegen een ander; wat is het ware kenmerk van vroomheid?

15. Hij antwoorde; Om in te zien dat God constant in het universum werkt en alle dingen weet, en geen mens die onrechtvaardig handelt en slechtheid doet, kan aan Zijn aandacht ontsnappen, aangezien God de weldoener is van de hele wereld, dus ook u moet Hem navolgen en vrij zijn van overtredingen. 

16. De koning maakte zijn akkoord kenbaar en zei tegen een ander; wat is de essentie van koningschap? 

17. Hij antwoordde, om goed over zichzelf te heersen en niet op een dwaalspoor te worden gebracht door rijkdom of roem of overmatige of onbetamelijke verlangens, want alles wat men echt nodig heeft, is van hemzelf. Want nogmaals, God is vrij van behoeftes en tegelijkertijd goedaardig, laat je gedachten zo zijn dat je een mens wordt en niet veel dingen begeert, maar alleen datgene wat nodig is om te regeren. 

18. De koning prees hem en vroeg een ander, hoe zijn overwegingen het beste zouden zijn? 

19. Hij antwoordde; als hij hem voortdurend in alles gerechtigheid voorlegt, en beseft dat onrecht gelijk staat aan de verdorvenheid van het leven, want God belooft altijd de hoogste zegeningen aan de rechtvaardigen. 

20. Na hem te hebben geprezen, vroeg de koning aan de volgende: hoe kon hij in zijn slaap vrij zijn van storende gedachten? 

21. En hij antwoordde; Je hebt me een vraag gesteld die heel moeilijk te beantwoorden is, want we kunnen ons ware zelf niet in het spel brengen tijdens de uren dat we slapen, maar worden vastgehouden in deze verbeeldingskracht die niet door de rede kan worden beheerst. 

22. Want onze zielen hebben het gevoel dat ze werkelijk de dingen zien die tijdens de slaap ons bewustzijn binnenkomen. Maar we maken een fout als we veronderstellen dat we werkelijk met boten op zee varen, of door de lucht vliegen, of naar andere streken of iets dergelijks reizen, en toch stellen we ons in feite voor dat zulke dingen plaatsvinden. 

23. Voorzover ik kan besluiten, ben ik tot de volgende conclusie gekomen. U moet op elke mogelijke manier, o koning, uw woord en daden beheersen door de regel van vroomheid, zodat u het bewustzijn mag hebben dat u deugdzaam handhaaft en dat u er nooit voor kiest uzelf te bevredigen ten koste van de rede, en nooit door uw macht te misbruiken om ondanks gerechtigheid. 

24. Want de geest is in slaap meestal bezig met dezelfde dingen waarmee hij bezig is terwijl hij wakker is. En hij die al zijn gedachten en daden op de edelste doelen heeft gericht, vestigt zich in gerechtigheid, zowel wanneer hij wakker is als wanneer hij slaapt, daarom moet u standvastig zijn in zelfdiscipline.

25. De koning loofde de man en zei tegen een ander; Aangezien u de tiende bent die spreekt, zullen wij ons, wanneer u gesproken heeft, aan het banket wijden, en toen stelde hij de vraag; Hoe kan ik voorkomen dat ik iets doe dat mijzelf onwaardig is? 

26. En hij antwoordde; Kijk altijd naar uw eigen roem en uw eigen hoogste positie, opdat u alleen dingen mag spreken en denken die daarmee consistent zijn, wetende dat al uw onderdanen over u denken en praten. 

27. Want je mag niet slechter lijken dan de acteurs die zorgvuldig de rol bestuderen die voor hen nodig is om te spelen en al hun acties in overeenstemming daarmee vorm te geven. U daarentegen speelt geen rol, maar bent werkelijk een koning, aangezien God u een koninklijk gezag heeft verleend dat in overeenstemming is met uw karakter. 

28. Toen de koning op een zeer genadige manier luid applaudisseerde, werden de gasten aangespoord om rust te zoeken, dus toen het gesprek ophield, wijdden ze zich aan de volgende gang van het feest. 

29. De volgende dag werd dezelfde regeling nageleefd en de koning vond een gelegenheid om vragen te stellen aan de mannen die hij als eerste ondervroeg; wat is de hoogste regeringsvorm? 

30. En hij antwoordde, om voor zichzelf te regeren, en niet om meegesleept te worden door impulsen. Omdat alle mensen een zekere natuurlijke neiging hebben, is het waarschijnlijk dat de meeste mannen een neiging hebben tot eten en drinken en genot. En koningen bogen zich naar het verwerven van territorium en grote bekendheid, maar het is goed dat er in alle dingen gematigdheid moet zijn. 

31. Wat God geeft, moet je nemen en bewaren, maar verlang nooit naar dingen die buiten je bereik liggen. 

32. En tevreden met deze woorden vroeg de koning de volgende man; hoe kon hij vrij zijn van afgunst? 

33. En na een korte pauze antwoordde hij. Als je allereerst bedenkt dat het God is die het geeftalle koningen hun glorie en grote rijkdom, en dat niemand koning is op eigen kracht, want alle mensen willen deze heerlijkheid delen, maar kunnen het niet omdat het de gave van God is. 

34. De koning prees de man in een lange toespraak en vroeg toen aan een ander: hoe kon hij zijn vijanden verachten? 

35. Hij antwoordde; als je vriendelijkheid betoont aan alle mensen en hun vriendschap wint, hoef je niemand bang te zijn, populair zijn bij alle mensen is de beste goede gave die je van God kunt ontvangen. 

36. Nadat hij zijn antwoord had geprezen, beval de koning de volgende man te antwoorden op de vraag hoe hij zijn grote roem kon behouden. 

37. En hij antwoordde; dat als u edelmoedig en groot van hart bent in het schenken van vriendelijkheid en daden van genade aan anderen - u nooit uw roem zult verliezen, maar als u wilt dat deze genaden voortduren, moet u God voortdurend aanroepen. 

38. De koning sprak zijn goedkeuring uit en vroeg de volgende; aan wie behoort een man vrijgevigheid te tonen? 

39. En hij antwoordde; Alle mensen erkennen dat we vrijgevigheid moeten betonen aan degenen die ons goed gezind zijn. Maar ik denk dat we dezelfde scherpe geest van vrijgevigheid moeten tonen aan degenen die tegen ons zijn, zodat we hen op deze manier voor hun recht kunnen winnen, en voor wat onszelf ten goede komt. 

40. Maar we moeten tot God bidden dat dit kan worden volbracht, want Hij regeert de geest van alle mensen. En nadat hij zijn goedkeuring had uitgesproken, vroeg de koning het volgende; aan wie zouden we dankbaarheid moeten tonen? 

41. Reageer; Aan onze ouders, want God heeft ons een zeer belangrijk gebod gegeven met betrekking tot eer die aan ouders toekomt, en Hij beschouwt de houding van een vriend ten opzichte van een vriend, want Hij spreekt over een vriend als "Uw eigen ziel". Je doet er dus goed aan te proberen alle mannen vriendschap met jezelf te laten sluiten. 

42. De koning vroeg de volgende; wat is het dat qua waarde lijkt op schoonheid? 

43. Antwoord: Vroomheid, want het is bij uitstek de vorm van schoonheid, en haar kracht ligt in de liefde die de gave van God is, dit heb je al verworven en daarmee alle zegeningen van het leven. 

44. De koning juichte het antwoord toe en vroeg een ander: Hoe zou hij, als hij zou falen, zijn reputatie in dezelfde mate weer kunnen herwinnen? 

45. Reageer; Het is niet mogelijk dat u faalt, want u hebt in alle mensen het zaad van dankbaarheid gezaaid dat een oogst van goede wil voortbrengt, en dit is machtiger dan het sterkste wapen en garandeert de grootste zekerheid.

46. Maar als iemand faalt, moet hij nooit meer de dingen doen die zijn mislukking veroorzaakten, maar vriendschap sluiten en rechtvaardig handelen, want het is de gave van God om goede daden te kunnen doen en niet het tegendeel. 

47. Verrukt over deze woorden, vroeg de koning aan een ander: hoe kon hij vrij zijn van verdriet? 

48. Antwoord: Als hij nooit iemand heeft gekwetst, maar iedereen goed heeft gedaan en het pad van gerechtigheid heeft gevolgd, aangezien de vrucht ervan bevrijding van verdriet brengt. 

49. Maar we moeten tot God bidden dat onverwacht kwaad zoals dood, ziekte of pijn of iets dergelijks niet over ons mag komen om ons te kwetsen. Maar aangezien u toegewijd bent aan vroomheid, zal u zulk een ongeluk niet overkomen. 

50. De koning prees hem veel en vroeg het volgende; wat is de hoogste vorm van glorie? 

51. Antwoord: Om God te eren, en dit gebeurt niet met gaven en offers, maar met zuiverheid van ziel en heilige overtuiging, aangezien alle dingen door God gevormd en bestuurd worden in overeenstemming met Zijn wil. Van dit doel zijn we constant in bezit, zoals alle mensen kunnen zien aan uw prestaties in het verleden en heden. 

52. De koning groette hen toen vriendelijk en degenen die met hem waren; ook de filosofen spraken hun goedkeuring uit en dronken verder voor de gezondheid van de gasten. 

 

Hoofdstuk 9 

1. De volgende dag werden dezelfde regelingen getroffen voor het banket, en de koning zocht opnieuw een gelegenheid om de mannen te ondervragen, en hij zei tegen de eerste; is wijsheid in staat om te bestaanonderwezen? 

2. Antwoord; De ziel is zo samengesteld dat ze door goddelijke kracht al het goede kan ontvangen en het tegendeel kan verwerpen. 

3. De koning sprak zijn goedkeuring uit en vroeg de volgende man; Wat is het meest gunstig voor de gezondheid? 

4. Antwoord; Matigheid, en het is niet mogelijk om dit te verwerven tenzij God er gezindheid voor schept. 

5. De koning vroeg toen een ander; hoe kan een man zijn dankbaarheid aan zijn ouders waardig betalen? 

6. Antwoord; door hen nooit pijn te bezorgen, en dit is niet mogelijk tenzij God de geest bereidt om de edelste doelen na te streven. 

7. De koning was het ermee eens en vroeg de volgende: hoe kon hij een gretige luisteraar worden? 

8. Antwoord, door te onthouden dat alle kennis nuttig is, omdat het u in staat stelt met de hulp van God in een tijd van nood dingen te selecteren die u hebt geleerd en ze toe te passen op de crisis waarmee u wordt geconfronteerd. En zo worden de inspanningen van mensen vervuld door de hulp van God. 

9. De koning prees hem en vroeg de volgende: hoe kon hij voorkomen dat hij iets deed dat in strijd was met de wet? 

10. Antwoord: Als u erkent dat het God is die de gedachten in de harten van wetgevers heeft gelegd opdat de levens van mensen zouden kunnen worden behouden, zult u hen volgen. 

11. De koning erkende het antwoord en vroeg het volgende; wat is het voordeel van verwantschap? 

12. Antwoord; als we bedenken dat we zelf getroffen worden door tegenslagen die onze familieleden treffen, en als hun lijden het onze wordt - dan is de kracht van verwantschap meteen duidelijk. Want alleen wanneer een dergelijk gevoel wordt getoond, zullen we eer en achting in hun ogen winnen. 

13. Om hulp, wanneer het met vriendelijkheid verbonden is, is het op zichzelf een band die onverbrekelijk is, en in een dag van hun voorspoed moeten we niet hunkeren naar hun bezittingen, maar tot God bidden om hun al het goede te schenken. 

14. De koning vroeg toen een ander. Hoe kon hij bevrijd worden van angst? 

15. Antwoord: wanneer de geest zich ervan bewust is dat hij geen kwaad heeft aangericht en wanneer God hem richt op alle nobele raadgevingen.

16. De koning die zijn goedkeuring uitdrukte, vroeg een ander: hoe kon hij altijd een juist oordeel handhaven? 

17. Antwoord: Als hij voortdurend de tegenslagen voor ogen stelt die mensen overkomen, en erkent dat het God is die de welvaart van sommigen wegneemt en anderen tot grote eer en glorie brengt. 

18. Toen vroeg de koning aan een ander: hoe kon hij een leven van gemak en plezier vermijden? 

19. Antwoord; Als hij zich herinnerde dat hij de heerser was van een groot rijk, en de heer van een enorme menigte, en dat zijn geest niet met andere dingen bezig moest zijn, maar altijd in overweging moest nemen hoe hij hun welzijn het beste kon bevorderen, en bid tot God dat er geen plicht kan worden verwaarloosd. 

20. Nadat de koning hem had geprezen, vroeg hij aan een ander: hoe kon hij degenen herkennen die hem verraderlijk behandelden? 

21. Antwoord: Als hij opmerkte of de houding van degenen om hem heen natuurlijk was, en of zij de juiste voorrang behielden bij recepties en concilies. En als ze tijdens hun handelwijze de grenzen van fatsoen niet overschreden in felicitaties of andere zaken van gedrag, maar God zal uw geest, o koning, neigen tot alles wat nobel is. 

22. Nadat de koning zijn goedkeuring had uitgesproken, wendden ze zich weer tot het genieten van het feest, en de volgende dag vroeg de koning het aan de volgende man; wat is de grootste verwaarlozing? 

23. Antwoord: Als een man niet om zijn kinderen geeft en geen moeite besteedt aan hun opvoeding. Want we bidden altijd tot God, niet zozeer voor onszelf als voor onze kinderen, dat elke zegen van hen mag zijn, en ons verlangen dat onze kinderen zelfbeheersing mogen bezitten, wordt alleen gerealiseerd door de kracht van God. 

24. De koning zei dat hij goed had gesproken en vroeg een ander: hoe kon hij vaderlandslievend zijn? 

25. Antwoord; Door vast te houden aan de gedachte dat het goed is om in je eigen land te leven en te sterven, brengt een verblijf in het buitenland minachting voor de armen en schaamte voor de rijken alsof ze daarvoor waren verbannen.een misdaad. Als u allen voordelen schenkt, zoals u doet, zal God u bij allen gunst schenken en zult u als vaderlandslievend worden beschouwd. 

26. De koning vroeg de volgende in volgorde, hoe hij in der minne kon leven met zijn vrouw. Antwoord; door te erkennen dat vrouwen van nature koppig en energiek zijn in het nastreven van hun eigen verlangens. En onderhevig aan plotselinge veranderingen van mening door misleidende redeneringen, en hun aard is in wezen zwak. 

27. Het is noodzakelijk om verstandig met hen om te gaan en geen strijd uit te lokken, want voor een succesvol leven moet de stuurman weten op welk doel hij zijn koers moet richten. Alleen door de hulp van God in te roepen, sturen mensen te allen tijde een ware levensloop. 

28. De koning sprak zijn goedkeuring uit en vroeg de volgende: hoe kon hij vrij zijn van fouten? 

29. Reageer; Als u altijd weloverwogen handelt en geen geloof hecht aan laster, maar zelf de dingen bewijst die tegen u worden gezegd, en naar eigen inzicht de verzoeken beslist die aan u worden gedaan, en alles uitvoert in het licht van het oordeel. Maar o koning, de kennis en praktijk van deze dingen is het werk van de goddelijke kracht. 

30. Verrukt over deze woorden vroeg de koning aan een ander: hoe kon hij vrij zijn van toorn? 

31. Reageer; Als hij zou erkennen dat hij macht had over alles, zelfs om de dood te veroorzaken, en dat het nutteloos en jammerlijk zou zijn als hij velen van het leven zou beroven omdat hij heer over hen was, als hij zou toegeven aan toorn. 

32. Wat zou er nodig zijn voor toorn als alle mensen aan hem onderworpen waren en niemand vijandig tegenover hem, want nogmaals, het is noodzakelijk om te erkennen dat God de hele wereld regeert in de geest van goedheid en zonder toorn, en jij o koning moet moet zijn voorbeeld kopiŽren. 

33. De koning zei dat hij goed had geantwoord en informeerde bij de volgende; wat is goede raad? 

34. Reageer; Om te allen tijde en met gepaste reflectie goed te handelen, te vergelijken wat voordelig is met wat schadelijk kan zijn in het tegenovergestelde effect, zodat we door elk punt af te wegen goed geadviseerd worden en ons doel bereikt. 

35. En het allerbelangrijkste: door de kracht van God zullen uw plannen vervuld worden omdat u vroomheid beoefent.De koning zei dat deze man goed had geantwoord en vroeg een ander; wat is filosofie? 

36. En hij legde uit, om goed te beraadslagen met betrekking tot elke vraag die opkomt, en nooit meegesleept te worden door impulsen, maar om na te denken over de verwondingen en resultaten van de hartstochten, om juist te handelen als de omstandigheid het beoefenen van gematigdheid vereist. We moeten echter tot God bidden om onze geest aandacht voor deze dingen bij te brengen. 

37. De koning gaf zijn toestemming te kennen en vroeg een ander: hoe kon hij erkenning krijgen als hij naar het buitenland reisde? 

38. Antwoord: Door eerlijk te zijn jegens alle mensen en door inferieur te lijken in plaats van superieur aan degenen onder wie hij reisde. Want het is een erkend principe dat God van nature de nederigen accepteert, en de mensheid houdt van degenen die bereid zijn zich aan hen onderworpen te zijn. 

39. De koning sprak zijn goedkeuring uit en vroeg een ander; hoe hij zo kon bouwen dat zijn structuren na hem zouden blijven bestaan?

40. Om te zien hoe God voorziet in het menselijk ras door hun gezondheid en mentale capaciteit en alle andere gaven te schenken, dient hij zelf Zijn voorbeeld te volgen door de mensen een beloning te geven voor hun zware zwoegen, want het zijn de daden die in gerechtigheid zijn verricht die blijvend zijn. voortdurend. 

41. De koning zei dat ook deze man goed had geantwoord en vroeg het volgende; wat is de vrucht van wijsheid? 

42. Antwoord: dat een mens zich bij zichzelf bewust moet zijn dat hij geen kwaad heeft gedaan, en dat hij zijn leven in de waarheid moet leven. Omdat het van deze o machtige koning is dat u de grootste vreugde en standvastigheid van ziel en een sterk geloof in God toekomt, als u uw rijk in vroomheid regeert. 

43. En nadat ze de mannen hadden toegejuicht, begonnen ze te drinken voor hun gezondheid, en de volgende dag ging de koning verder met ondervragen; hoe kan een man zichzelf van trots afhouden?

44. Antwoord; Als hij gelijkheid handhaaft en zich bij alle gelegenheden herinnert dat hij een man is die over mensen regeert, en God de hoogmoedigen tot niets brengt en de zachtmoedigen en nederigen verheft. 

45. De koning vroeg toen de volgende; wie behoort een man te kiezen als zijn raadgevers? 

46. Reageer; Degenen die in veel zaken op de proef zijn gesteld en goede wil jegens hem bewaren en deel hebben aan zijn eigen gezindheid, en God openbaart Zichzelf aan degenen die het waard zijn, opdat deze doelen zouden worden bereikt. 

47. De koning vroeg toen een ander; wat is het meest noodzakelijke bezit voor een koning? 

48. Reageer; De vriendschap en liefde van zijn onderdanen, want hierdoor wordt de band van goede wil stevig gemaakt, en het is God die ervoor zorgt dat dit kan gebeuren in overeenstemming met uw wens. 

49. De koning vroeg toen aan een ander; wat is het doel van spreken? Antwoord: Om je tegenstander te overtuigen door hem zijn fouten te tonen in een overzichtelijke reeks argumenten. 

50. Op deze manier zult u uw toehoorder winnen, niet door hem tegen te werken, maar door hem te prijzen om hem te overtuigen, en het is door de kracht van God dat overreding wordt bereikt. 

51. Toen werd een ander gevraagd; hoe hij in der minne kon leven met de vele verschillende rassen die de bevolking van zijn koninkrijk vormen. 

52. Antwoord: door naar een ieder de juiste rol te spelen en gerechtigheid als uw gids te nemen, zoals u nu doet met behulp van het inzicht dat God u schenkt. 

53. De koning vroeg toen een ander; onder welke omstandigheden behoort een man verdriet te lijden? 

54. Antwoord, in de tegenslagen die onze vrienden overkomen, als we zien dat ze onherstelbaar zijn. Omdat de rede ons niet toestaat te treuren om degenen die dood zijn en bevrijd van het kwaad, maar alle mensen treuren over hen omdat ze alleen aan zichzelf en hun eigen voordeel denken, het is alleen door de kracht van God dat we aan al het kwaad kunnen ontsnappen. . 

55. De koning vroeg toen aan een ander, hoe de reputatie verloren gaat. Antwoord: Wanneer trots en zelfvertrouwen de boventoon voeren, want God is de Heer van alle reputatie en schenkt die waar Hij wil. 

56. De koning vroeg de volgende man; aan wie zouden de mensen zich moeten toevertrouwen? 

57. Antwoord: Aan degenen die u dienen uit goede wil en niet uit angst of zelfbeheersing, denk alleen aan hun eigen gewin, want het ene is het teken van liefde, het andere het teken van slechte wil en tijdsbesteding. 

58. Want de man die altijd uitkijkt naar zijn eigen gewin, is een verrader in hart en nieren, maar u bezit de genegenheid van al uw onderdanen door de hulp van de goede raad die God u geeft.

59. De koning vroeg vervolgens: Wat houdt een koninkrijk veilig? Antwoord, zorg en bedenk dat er geen kwaad mag worden bewerkstelligd door degenen die in een positie van autoriteit over de mensen zijn geplaatst, en dit doet u altijd met de hulp van God die u inspireert met een ernstig oordeel. 

60. Dan een ander vragen: wat is het dat dankbaarheid en eer in stand houdt? 

61. Reageer; Deugd, want zij is de schepper van goede daden, en daardoor wordt het kwaad vernietigd, zoals u jegens allen een nobel karakter toont door de gave die God u schenkt. 

62. Vervolgens vroeg de koning; hoe kon hij in oorlogstijd de rust van zijn ziel bewaren? 

63. Antwoord: Door te bedenken dat hij geen van zijn onderdanen kwaad had gedaan en dat iedereen voor hem zou vechten in ruil voor de voordelen die ze hadden ontvangen, wetende dat als ze hun leven verliezen, je zorg zult dragen voor degenen die van hen afhankelijk zijn. Want je faalt nooit om iemand te vergoeden, zo goed is God je geÔnspireerd. 

64. De koning applaudisseerde toen allemaal en sprak vriendelijk en dronk een longdrink tot ieders gezondheid, en schonk zijn gasten de meest vreugdevolle vriendschap. 

 

Hoofdstuk 10 

1. Op de zevende dag werden veel uitgebreidere voorbereidingen getroffen en waren er vele anderen uit de verschillende steden aanwezig, veel ambassadeurs. 

2. En toen de gelegenheid zich voordeed, vroeg de koning de eerste van degenen die nog niet waren ondervraagd, hoe hij kon voorkomen dat hij door bedrieglijke redeneringen werd misleid? 

3. Antwoord, door de spreker, het gesproken woord en het onderwerp dat wordt besproken goed op te merken. En door dezelfde vragen opnieuw te stellen na een interval van verschillende vormen, en eenoplettende geest en in staat zijn om in elk geval een gezond oordeel te vormen - is een van de goede gaven van God, en u bezit het, o koning. 

4. De koning juichte het antwoord toe en vroeg een ander; waarom wordt de meerderheid van de mannen nooit glasvocht? 

5. Antwoord: Omdat alle mensen van nature onmatig zijn en geneigd zijn tot genoegens, ontstaat er onrechtvaardigheid en een vloed van hebzucht. Want de gewoonte van deugdzaamheid is een belemmering voor degenen die toegewijd zijn aan een leven van plezier, omdat het hun de voorkeur geeft aan zelfbeheersing en gerechtigheid, want het is God die de Meester van deze dingen is. 

6. Vervolgens vroeg de koning; wat behoren koningen te gehoorzamen? Antwoord; De wetten, opdat zij door rechtvaardige daden het leven van mensen kunnen herstellen, zoals u door zulk gedrag in gehoorzaamheid aan het goddelijke gebod voor uzelf een eeuwigdurende herdenking in petto hebt. 

7. De koning vroeg de volgende; wie zouden we moeten benoemen als gouverneurs? 

8. Antwoord; Allen die goddeloosheid haten en die uw gedrag navolgen en rechtvaardig handelen om een goede reputatie te behouden, want dit is wat u doet, o koning, en het is God die u de kroon van gerechtigheid heeft geschonken. 

9. De koning keek toen naar de volgende man en vroeg; wie zouden we moeten benoemen als officieren over onze troepen? 

10. Antwoord; Degenen die uitblinken in moed en gerechtigheid, en die meer bezorgd zijn over de veiligheid van de mannen dan een overwinning te behalen door hun leven op het spel te zetten door onbezonnenheid, want zoals God goed handelt jegens alle mensen. Dus ook u bent in het navolgen van Hem de weldoener van uw onderdanen. 

11. De koning vroeg de volgende man; welke man verdient bewondering? 

12. Antwoord; De man die is toegerust met reputatie, rijkdom en macht en die een ziel heeft die daaraan gelijk is, u toont dit in uw daden die bewondering verdienen door de hulp van God die ervoor zorgt dat u voor deze dingen zorgt. 

13. De koning vroeg toen een ander; aan welke zaken zouden koningen het grootste deel van hun tijd moeten besteden? 

14. Antwoord, Het lezen en bestuderen van de verslagen van officiŽle tijdschriften geschreven met betrekking tot de verschillende koninkrijken met het oog op de hervorming en het behoud van de onderdanen. En door zulk een activiteit heb je een heerlijkheid bereikt, die niet door anderen is benaderd met de hulp van God die je verlangens vervult.

15. De volgende man werd toen gevraagd hoe een man zich tijdens zijn uren van ontspanning en recreatie moest bezighouden? 

16. Antwoord, om die toneelstukken te bekijken die met fatsoen kunnen worden gespeeld en om scŤnes uit het leven voor ogen te zetten die met waardigheid en fatsoen worden opgevoerd. 

17. Want zelfs in dit amusement is opbouw te vinden, want soms worden enkele wenselijke lessen geleerd door de meest onbeduidende zaken van het leven. 

18. De koning vroeg de volgende; hoe behoort een man zich op banketten te gedragen? 

19. Antwoord; U moet geleerde mannen en degenen die in staat zijn om nuttige tips (en niet vleierij) te geven met betrekking tot de aangelegenheden van uw koninkrijk en de levens van uw onderdanen, aan uw zijde roepen. 

20. De koning informeerde bij de volgende; wat is het beste voor de mensen als een particulier koning over hen of een lid van de koninklijke familie zou worden gemaakt? 

21. Antwoord; Hij die van nature de beste is, want koningen van koninklijke afkomst zijn vaak hard tegen hun onderdanen, en dit geldt des te meer voor sommigen die opstaan uit de rijen van privť-burgers. 

22. Maar een goede natuur die goed is opgeleid, is in staat om te regeren, en je bent een groot koning, niet zozeer omdat je uitblinkt in de glorie van je heerschappij en rijkdom, maar je overtreft alle mensen in clementie dankzij God die begiftigd heeft. u met deze kwaliteiten. 

23. Toen vroeg de koning het volgende; wat is de grootste prestatie bij het regeren van een rijk? 

24. Antwoord, dat de onderdanen voortdurend goed in een staat van vrede moeten wonen, en dat er in geval van geschil snel recht moet worden uitgeoefend. 

25. Deze resultaten worden bereikt door de invloed van heersers die mannen zijn die het kwade haten en het goede liefhebben, en hun energie wijden aan het redden van mensenlevens, net zoals jij onrecht als de ergste vorm van kwaad beschouwt. En, door uw rechtvaardige administratie, voor uzelf een onsterfelijke reputatie opgebouwdomdat God je een geest schenkt die puur is en niet door het kwaad aangetast. 

26. Toen brak een luid applaus uit, en de koning nam een kopje en bracht een toast uit ter ere van al zijn gasten en de woorden die ze hadden gesproken. 

27. Toen zei hij tot slot; Ik heb het meeste voordeel gehaald uit uw aanwezigheid, ik heb veel geprofiteerd van de wijze leer die u mij hebt gegeven met betrekking tot de kunst van het regeren. 

28. Toen beval hij dat aan elk van hen drie talenten zilver moest worden aangeboden. 

29. En allen schreeuwden hun goedkeuring en het banket werd een toneel van vreugde terwijl de koning zich overgaf aan een voortdurende feestelijke ronde. 

 

Hoofdstuk 11 

1. Na uitvoerig te hebben geschreven, verlang ik naar uw vergeving Philocrates, ik was verbaasd over de mannen en de manier waarop ze in een opwelling antwoorden gaven die echt veel tijd nodig hadden om te bedenken. 

2. Want hoewel de vraagsteller op elke vraag goed had nagedacht, hadden degenen die antwoordden hun antwoord meteen klaar. 3. En zo leek het mij en alle aanwezigen en vooral de filosofen bewondering waard. 

4. En ik veronderstel dat het ding ongelooflijk zal lijken voor degenen die mijn verhaal in de toekomst zullen lezen. 

5. Maar het is ongepast om feiten, die in de openbare archieven zijn vastgelegd, verkeerd voor te stellen. 

6. En het zou niet juist zijn als ik in zoiets als deze een overtreding zou begaan, ik vertel het verhaal precies zoals het gebeurde en vermeed elke fout gewetensvol. 

7. Ik was zo onder de indruk van de kracht van hun uitspraken dat ik mijn best deed om degenen te raadplegen wier werk het was om alles op te nemen wat er gebeurde bij de koninklijke audiŽnties en banketten. 

8. Want het is de gewoonte zoals u weet, vanaf het moment dat de koning zaken begint te doen tot het moment dat hij met pensioen gaat om een record op te nemen, een zeer uitstekende en nuttige regeling. 

9. Want de volgende dag werden de notulen van de vorige dag voorgelezen, en als er enige onregelmatigheid was, werd de zaak onmiddellijk rechtgezet.

10. Ik heb aldus nauwkeurige informatie verkregen uit de openbare registers en ik heb de feiten in de juiste volgorde uiteengezet, aangezien ik weet hoe graag u nuttige informatie wilt verkrijgen. 

11. Drie dagen later nam Demetrius de mannen mee en ging langs de zeewering, zeven stadia lang, naar het eiland, stak de brug over en ging naar het noordelijke district Pharos. 

12. Daar verzamelde hij hen in een huis dat aan de kust was gebouwd, van grote schoonheid en in een afgelegen situatie, en nodigde hen uit om het vertaalwerk uit te voeren, aangezien alles wat ze nodig hadden tot hun beschikking werd gesteld. 

13. Dus gingen ze aan de slag om hun verschillende resultaten te vergelijken en ze tot overeenstemming te brengen, en alles wat ze overeenkwamen werd op passende wijze gekopieerd onder leiding van Demetrius. 

14. En de sessie duurde tot het negende uur, daarna waren ze vrij om in hun fysieke behoeften te voorzien. 

15. Alles wat ze wilden, werd voor hen op een weelderige schaal voorzien. Bovendien trof Dorotheus dagelijks dezelfde voorbereidingen voor hen als voor de koning zelf, want aldus had de koning het bevel gekregen. 

16. In de vroege ochtend verschenen ze dagelijks aan het hof en brachten een groet aan de koning en gingen terug naar hun plaatsen. 

17. En zoals de gewoonte van de Joden is, wasten ze hun handen in de zee en baden tot God, en wijdden zich toen aan de passage waarmee ze bezig waren, en ik stelde hun de vraag waarom ze hun handen wasten. voordat ze baden. 

18. En ze legden uit dat het een teken was dat ze geen kwaad hadden gedaan, omdat ze op hun edele en heilige manier alles als een symbool van gerechtigheid en waarheid beschouwen. 

19. En zoals ik al zei, kwamen ze dagelijks samen in de plaats, die verrukkelijk was vanwege de rust en helderheid, en legden zich toe op hun taak.

20. Sop het gebeurde dat het vertaalwerk in tweeŽnzeventig dagen was voltooid alsof het met een vast doel was geregeld. 

21. Toen het werk klaar was, verzamelde Demetrius de Joodse bevolking bij elkaar op de plaats waar de vertaling was gemaakt. En lees het voor iedereen voor in het bijzijn van de vertalers die geweldig werden ontvangen - ook van de mensen vanwege de grote voordelen die ze hun hadden verleend. 

22. Ze loofden Demetrius hartelijk en drongen er bij hem op aan de hele wet over te schrijven en een kopie aan hun leiders te overhandigen. 

23. Nadat de boeken waren gelezen, stonden de priesters en oudsten van de vertalers en de Joodse gemeenschap en de leiders van het volk op en zeiden. Omdat er een zo voortreffelijke en heilige en nauwkeurige vertaling was gemaakt, was het alleen maar goed dat deze bleef zoals hij was en dat er geen wijzigingen in werden aangebracht. 

24. En toen de hele gemeenschap hun goedkeuring uitsprak, vroegen ze hen om in overeenstemming met hun gewoonte een vloek uit te spreken over iedereen die enige wijziging zou aanbrengen, hetzij door op enigerlei wijze toe te voegen of te veranderen wat er was geschreven, of door weglating. 

25. Dit was een zeer verstandige voorzorgsmaatregel om ervoor te zorgen dat het boek voor alle toekomstige tijd ongewijzigd zou blijven. 

26. Toen de kwestie aan de koning werd gemeld, was hij zeer verheugd, want hij voelde dat het ontwerp dat hij had gemaakt, veilig was uitgevoerd. 

27. Het hele boek werd aan hem voorgelezen en hij was zeer verbaasd over de Geest van de Wetgever. 

28. En hij zei tegen Demetrius; hoe komt het dat geen van de historici of dichters ooit heeft gedacht dat het de moeite waard was om op zo'n geweldige prestatie te zinspelen? 

29. En hij antwoordde; omdat de wet heilig is en van goddelijke oorsprong, en sommigen van degenen die de intentie hadden om ermee om te gaan, zijn door God geslagen en hebben daarom afgezien van hun doel. 

30. Hij zei dat hij van Theopompus had gehoord dat hij al meer dan dertig dagen uit zijn hoofd was verdreven omdat hij van plan was enkele incidenten uit de eerdere en enigszins onbetrouwbare vertalingen van de wet in zijn geschiedenis op te nemen. 

31. Toen hij een beetje hersteld was, smeekte hij God hem duidelijk te maken waarom het ongeluk hem was overkomen.

32, En in een droom werd hem geopenbaard dat hij uit ijdele nieuwsgierigheid heilige waarheden aan gewone mannen wilde meedelen, en dat hij, als hij afhield, zijn gezondheid zou herstellen. 

33. Ik heb ook uit de mond van Theodektes, een van de tragische dichters, gehoord dat toen hij op het punt stond enkele van de incidenten die in het boek zijn opgetekend voor een van zijn toneelstukken, over te nemen, hij last kreeg van staar in zijn beide ogen. 

34. En toen hij de reden inzag, bad hij vele dagen tot God en werd daarna hersteld. 

35. Nadat de koning Demetrius had gehoord, bracht hij eerbetoon en beval dat er met grote zorg voor de boeken moest worden gelet en heilig moest worden bewaakt. 

36. Maar als ze terugkwamen, behandelde ze hen als goede vrienden en kregen ze rijke geschenken van hem. 

37. Hij beval voorbereidingen te treffen om naar huis terug te keren en behandelde hen zeer mild. 

38. Hij gaf elk van hen drie gewaden van de beste soort, twee talenten goud, een dressoir met een gewicht van ťťn talent en meubels voor drie bedden. 

39. En met de escorte stuurde hij Eleazar tien banken met zilveren poten en alle benodigde uitrusting, en een dressoir ter waarde van dertig talenten, tien gewaden en een prachtige kroon, honderd stukken van het fijnste geweven linnen en ook kommen en schalen en twee gouden bekers om aan God opgedragen te worden. 

40. Hij drong er ook bij hem op aan in een brief dat als een van de mannen liever bij hem terug zou komen, hen niet zou hinderen. 

41. Want hij achtte het een groot voorrecht om te genieten van de samenleving van zulke geleerde mannen, en hij verkwistte zijn rijkdom liever aan hen dan aan ijdelheden. 

42. En nu, Philocrates, je hebt het volledige verhaal in overeenstemming met mijn belofte. 

43. Ik denk dat u meer plezier beleeft aan deze zaken dan aan het schrijven van de mythologen. 

44. Omdat je toegewijd bent aan de studie van die dingen die de ziel ten goede komen en er veel tijd aan besteden, zal ik proberen te vertellen welke andere gebeurtenissen dan ook de moeite waard zijn om op te schrijven, zodat je door ze na te jagen de hoogste beloning voor je ijver kunt krijgen. 

Einde.